Continental abandona el Sáhara Occidental ocupado
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La empresa alemana Continental no ha renovado su contrato de suministro con la empresa nacional marroquí de fosfatos que explota la controvertida mina de fosfatos del Sáhara Occidental.

11 February 21

El contrato entre la subsidiaria de Continental ContiTech y OCP, la empresa estatal de fosfatos de Marruecos que explota ilegalmente las reservas de fosfato de Bou Craa en el Sáhara Occidental ocupado, no ha sido renovado. Esto fue comunicado por Continental a Western Sahara Resource Watch (WSRW) en una correspondencia durante esta semana.

“Felicitamos a Continental por no continuar con los suministros a la mina en el Sáhara Occidental. Marruecos no tiene derecho a explotar la mina de fosfatos en los territorios ocupados. Estos recursos pertenecen al oprimido pueblo saharaui", dijo Sara Eyckmans de WSRW.

La compañía envió una primera carta a WSRW el 10 de febrero de 2021, al mismo tiempo que hoy aclara que esto significa que la empresa “por lo tanto no tiene ningún contrato ni convenio vigente” para el territorio.

Continental es la segunda empresa que en pocos meses anuncia la terminación de sus operaciones con OCP en el Sáhara Occidental. En octubre de 2020, la empresa sueca de equipos de minería Epiroc anunció que ya no suministrará equipos de perforación a la controvertida mina de fosfato de Bou Craa, en el Sáhara Occidental ocupado. Una docena de clientes de OCP han dejado de comprar los minerales en conflicto por las preocupaciones en torno a los derechos humanos y el derecho internacional, como se describe en los informes anuales de WSRW sobre el comercio.

El contrato, que estipulaba que ContiTech suministraría piezas de repuesto a las instalaciones de transportadores de OCP, ya había expirado el 30 de junio de 2020.

Continental y OCP estuvieron dialogando durante más de un año para renovar el contrato. Continental comunicó a WSRW en enero de 2020 que las conversaciones estaban en curso y que la cuestión del Sáhara Occidental se abordaría en las negociaciones.

Sin embargo, en junio de 2020, el contrato expiró. "El contrato de suministro al que hace referencia aún no se ha prorrogado. En este momento no podemos afirmar si se celebrará un nuevo contrato y, en caso afirmativo, cuál será su contenido", afirmó el Comité Ejecutivo de Continental en la asamblea general anual de la empresa el 14 de julio de 2020 en respuesta a las preguntas de WSRW.

WSRW ha estado en contacto con Continental desde 2017. Con el tiempo, otros grupos recogieron nuestras preocupaciones sobre la participación de la compañía en la última colonia de África. Varias ONG alemanas hicieron un llamamiento a la empresa en marzo de 2020 para que "cumpla con su responsabilidad corporativa y no proporcione apoyo económico a la ocupación de Marruecos de partes del Sáhara Occidental en violación del derecho internacional". Además, Continental tuvo que abordar el problema en su asamblea general anual de 2020 a raíz de las preguntas de los accionistas. Las operaciones de la compañía fueron publicadas en mayo de 2020 por el diario alemán die tageszeitung.

A través de su subsidiaria ContiTech, Continental desempeñó un papel clave en el mantenimiento de la cinta transportadora de 100 km de longitud que transporta la roca fosfórica desde la mina Bou Craa hasta el mar, desde donde se envía a los clientes internacionales.

La participación de Continental en el Sáhara Occidental comenzó en 1971, cuando el territorio aún estaba colonizado por España. En ese año, ContiTech entregó una cinta transportadora ST 2500 Stahlcord a un fabricante de la planta que fue contratado por el operador de la mina. Después de que Marruecos invadiera y se anexionase partes del territorio, ContiTech celebró un acuerdo marco con OCP para garantizar las demandas de reemplazo de la cinta transportadora cuando fuera necesario. El acuerdo cubría todas las plantas de OCP, incluida la mina de fosfatos en el Sáhara Occidental ocupado, que es operada ilegalmente por OCP a través de su subsidiaria Phosboucraa.

En 2015, ContiTech inició la construcción de una planta de producción de cintas transportadoras en Jorf Lasfar, un área en el mismo Marruecos que alberga las operaciones de fosfato más grandes del país. La producción en la instalación comenzó en 2017.

El proveedor primordial de la mina OCP es hoy Siemens Gamesa, cuyos molinos eólicos proporcionan la energía para operar la operación. En enero, Siemens Gamesa fue excluida de la cartera de la mayor gestora de fondos privados de Noruega por su contribución a la violación del derecho internacional por parte de Marruecos.

“Hacemos un llamamiento a Siemens Gamesa para que siga los ejemplos de Continental y Epiroc. Apoyar las operaciones de la mina OCP en el Sáhara Occidental constituye una grave violación de las normas éticas fundamentales", afirmó Eyckmans.

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