Envío misterioso de fosfato a EE.UU.
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Por primera vez en tres años, un barco cargado de fosfato de sangre se dirige desde el Sáhara Occidental a Estados Unidos.

20 July 21

El 17 de julio de 2021, el buque carguero Amis Ace zarpó del Sáhara Occidental con un cargamento de roca fosfórica, con destino a EE.UU.

El barco ha pasado las Islas Canarias y actualmente navega hacia el estado de Virginia en la costa este de Estados Unidos.

El buque ha informado que se dirige a Mobjack Bay, Virginia, donde está previsto que llegue el 2 de agosto. Western Sahara Resource Watch (WSRW) no espera que este puerto sea el destino final real de la carga. Mobjack Bay es un puerto deportivo para yates y no recibe grandes buques de carga. Lo más probable es que la carga se destine a un puerto industrial cercano más grande.

WSRW aún no ha identificado al importador de la carga.

Es la primera exportación de roca fosfórica del Sáhara Occidental a los EE.UU. desde agosto de 2018. Dos grandes actores en el mercado de fertilizantes de EE.UU. han dejado de importar de los territorios ilegalmente ocupados por preocupaciones respecto a los derechos humanos, en combinación con una gran presión por parte de sus propietarios:

  • En 2010, la firma estadounidense Mosaic anunció que paralizaba las importaciones desde el territorio, tras haber sido cliente de la mina Bou Craa durante varios años, “debido a las preocupaciones internacionales generalizadas sobre los derechos del pueblo saharaui en esa región”.
  • En 2018, la empresa canadiense Nutrien detuvo sus importaciones a EE.UU. Su mayor cliente, Innophos Holdings de la Bolsa de Nueva York, anunció en 2018 que dejaba de comprar productos de la planta de Nutrien en Baton Rouge, Luisiana, "como parte del compromiso de Innophos con la responsabilidad social general y la buena administración corporativa".

 

Desde que las importaciones de América del Norte se detuvieron en diciembre de 2018, las exportaciones de roca fosfórica de Marruecos desde los territorios ocupados se redujeron a la mitad del volumen de las últimas décadas, como muestra la investigación de WSRW.

¿Por qué es negativo el saqueo de fosfato? Se puede leer aquí. 

Amis Ace (OMI nº 9552989) tiene un tonelaje de peso muerto de 60,830 y enarbola bandera de Panamá. Está en la misma flota que el carguero de gas Joseph Wisdom, que en julio de 2021 transportó gas desde EE.UU. al Sáhara Occidental, siendo en sí misma una nueva actividad de 2021.

El gran envío llega en un momento políticamente interesante de tira y afloja de fosfato entre Estados Unidos y Marruecos.

El 11 de marzo de 2021, a solicitud de la empresa Mosaic antes mencionada, la Comisión de Comercio Internacional de los Estados Unidos (USITC, por sus siglas en inglés) determinó que la industria estadounidense está "gravemente dañada por las importaciones de fertilizantes de fosfato de Marruecos y Rusia" ya que tales productos "están subvencionados por los gobiernos de dichos países".

La decisión se aplica a productos de los denominados códigos SA 3103 y 3105, que son ambos productos fertilizantes procesados, no la roca fosfórica en sí, que es la materia prima sin procesar que se exporta desde El Aaiún. La USITC presentó un informe sobre el asunto, con fecha de marzo de 2021.

El Gobierno de Estados Unidos advirtió que impondría un arancel sobre los fertilizantes fosfatados de Marruecos y Rusia, a la vez que que OCP presentó un recurso como respuesta a la decisión.

Las importaciones de roca fosfórica del Sáhara Occidental (o de cualquier otro país) nunca han estado sujetas a aranceles de importación en EE.UU.

Los productos procesados se exportan desde puertos de Marruecos, como Jorf Lasfar, puerto que el Amis Ace visitó poco antes de recoger la carga en El Aaiún.

Durante su estancia en el muelle de la terminal de fosfato de Bou Craa, del 16 de julio a las 08:27 al 17 de julio a las 19:19, el calado del Amis Ace pasó de 6,2 a 11,8 metros, lo que indica que se cargó casi completamente durante la operacion. El calado máximo del barco (la distancia desde el nivel del mar hasta el fondo del barco) es de 12,8 metros.

Justo antes de su estancia en aguas saharauis, el buque estuvo anclado en el puerto de Las Palmas, del 9 de julio a las 16:13 al 10 de julio a las 02:04, probablemente para repostar o cargar otros suministros.

La historia de las importaciones estadounidenses de fosfatos de conflicto del Sáhara Occidental.

  • Década de 1980. La empresa Arcadian Corp, con sede en Geismar, Luisiana, comienza a importar roca fosfórica. La planta transforma la roca fosfórica del Sáhara Occidental ocupado en ácido fosfórico.
  • 1996. Arcadian es adquirida por la empresa canadiense PotashCorp.
  • 2001-2010. La empresa estadounidense de fertilizantes Mosaic importa 15 envíos a su fábrica de Tampa, Florida. En 2010, Mosaic anuncia que paraliza las importaciones.
  • Principios de la década de 2000. Se descubre el comercio de Luisiana e inversores internacionales comienzan a plantear el asunto a PotashCorp. Numerosos inversores incluyen al importador en la lista negra por comportamiento poco ético, especialmente en Europa. PotashCorp responde haciendo declaraciones controvertidas en defensa del comercio.
  • 2013. El competidor canadiense de PotashCorp, Agrium, anuncia un acuerdo comercial con OCP. A partir de entonces, Agrium importa en gran medida a Vancouver, Canadá. Agrium recibe rápidamente críticas de la comunidad de inversores.
  • 2017. Un buque con destino a Agrium en Vancouver fue detenido en el Canal de Panamá por transportar roca fosfórica desde el Sáhara Occidental.
  • De 2013 a 2018, Agrium y PotashCorp representan el 50% de todas las compras mundiales de roca fosfórica del Sáhara Occidental.
  • 2 de enero de 2018. Agrium y PotashCorp se fusionan en una empresa más grande, Nutrien.
  • 25 de enero de 2018. La nueva administración de Nutrien anuncia que dejará de importar a Vancouver, a la planta que controlaba Agrium. La dirección afirma que anunciará sus intenciones sobre las importaciones de "PotashCorp" a Geismar, Luisiana, "sin duda a mediados de año".
  • 15 de junio de 2018. Nutrien declara al Business and Human Rights Resource Center que "se espera una decisión sobre la necesidad de importar roca para esta instalación tras una revisión de las necesidades de nuestros clientes de productos finales, y se espera que esté completa antes del otoño de este año".
  • 2 de julio de 2018. Innophos Holding, la empresa de Luisiana que compra el producto final de la planta "PotashCorp" de Nutrien en Geismar, anuncia que dejará de comprar ese producto, aludiendo razones de responsabilidad.
  • 1 de agosto de 2018. PotashCorp anuncia que cerrará su fábrica en Geismar. Esto marca el final de la participación de "PotashCorp" y, por lo tanto, de Nutrien. Implica que las exportaciones del Sáhara Occidental a América se detuvieron por completo.
  • 17 de julio de 2021. El carguero Amis Ace parte del Sáhara Occidental ocupado en dirección a Virginia. Importador desconocido. El envío es el primero a EE.UU. desde agosto de 2018.
     

 

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