Fosfatos de conflicto - cuatro décadas de saqueo
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Durante más de 40 años, una empresa estatal marroquí ha exportado roca fosfórica del Sáhara Occidental ocupado.  

Publicado 21. July 20

En la gran mina Bou Craa, se colocan rocas de fosfato en la cinta transportadora más larga del mundo y se transportan al puerto de El Aaiún, a 100 kilómetros al oeste. Desde allí, buques de carga transportan los fosfatos de la parte ocupada del Sáhara Occidental a los importadores de ultramar para la producción de fertilizantes. La industria ha proporcionado a Marruecos enormes ingresos desde el comienzo de la ocupación.

WSRW publica informes generales anuales sobre las controvertidas exportaciones, basados en nuestro análisis de los buques graneleros que salen del puerto de El Aaiún. La serie de informes - P de Saqueo - ha cubierto hasta ahora el comercio para los años calendario de 2012-2013, 2014, 2015, 2016, 2017, 2018, 2019. Algunas ediciones se publican también en francés y español. 

El gobierno marroquí opera la mina a través de su empresa estatal OCP SA. Su mayor cliente es Paradeep, una subsidiaria de la propia OCP, con ubicación en la India.

Dos importadores en Nueva Zelanda - Ravensdown y Ballance Agri-Nutrients - han sido los importadores más estables de la polémica roca de conflicto en las últimas décadas.

Se han producido grandes cambios en las pautas del comercio desde que WSRW comenzó a presentar sus informes anuales en 2012. La principal novedad tuvo lugar en diciembre de 2018, cuando las exportaciones a América del Norte llegaron a su fin. Hasta ese momento, el importador involucrado, Nutrien, había sido responsable de la compra del 50% de la roca exportada desde el Sahara Occidental. La salida de América del Norte llevó a la OCP a encontrar nuevos clientes en China, Brasil, Japón e India a partir de 2019. WSRW está investigando actualmente estas nuevas rutas. 

Los saharauis han protestado constantemente por el comercio. 

La OCP afirma que el comercio es legal y conduce al empleo local. Sus argumentos se basan en informes que ha encargado a bufetes de abogados. Los informes se utilizan por las empresas importadoras - como las de Nueva Zelanda - para defender el comercio. Sin embargo, todos los estudios realizados por la OCP son estrictamente confidenciales y no se comparten con los saharauis. Nunca será posible evaluar sus términos de referencia, metodología y conclusiones. WSRW considera probable que los aspectos del derecho internacional y el derecho a la libre determinación no se consideren en los estudios, y que las únicas "partes interesadas" con las que los autores podrían haber estado en contacto son los marroquíes. A ningún grupo saharaui conocido jamás se le ha preguntado sobre el comercio.

En 2018, el Tribunal Superior de Sudáfrica dictaminó en el caso NM Cherry Blossom, concluyendo que un buque granelero que transitaba por Sudáfrica en su camino desde el Sáhara Occidental a Nueva Zelandia, transportaba una carga que había sido exportada ilegalmente desde el territorio. El tribunal sudafricano se refirió a las conclusiones de los fallos del Tribunal de Justicia Europeo sobre la autodeterminación del Sáhara Occidental. El consejo jurídico de la ONU declaró en 2002 que una mayor explotación de los recursos del Sáhara Occidental sería una violación del derecho internacional. 

Un gran número de importadores anteriores han abandonado su participación en la roca de fosfato de Bou Craa, debido a aspectos de derecho internacional y derechos humanos. Por  ejemplo: 

  • En 2010, la empresa estadounidense Mosaic anunció que había detenido las importaciones del territorio, después de haber sido cliente de la mina de Bou Craa durante varios años, "debido a la amplia preocupación internacional por los derechos del pueblo saharaui en esa región"."
  • El gigante noruego de los fosfatos Yara declaró que "en las actuales circunstancias vale la pena abstenerse de comprar fosfatos procedentes del Sáhara Occidental", y que la empresa "espera que el país sea liberado algún día, y entonces los habitantes se beneficiarán si podemos recibir sus fosfatos rápidamente".
  • Wesfarmers anunció el cese de esas importaciones en 2012, pero sin explicar por qué las detuvieron. Los inversores habían presionado a la compañía durante varios años.
  • Innophos Holdings, una empresa de la Bolsa de Nueva York, anunció su decisión de dejar de comprar productos de la planta de Nutrien en Baton Rouge, Luisiana "como parte del compromiso de Innophos con la responsabilidad social general y la buena administración corporativa". La decisión fue importante en la decisión de Nutrien de detener las importaciones.

Entre las empresas que han puesto fin a esos contratos a largo plazo figuran también Lifosa (Lituania/Rusia) Tripoliven, Monomeros (Colombia), Impact (Australia) y FMC Corp (España). La empresa australiana Incitec Pivot, que ha importado durante decenios, nunca ha hecho ningún anuncio sobre la interrupción del comercio, pero WSRW ha observado que no ha recibido ninguna carga de ese tipo desde diciembre de 2016.

Los bonos OCP se negocian en la Bolsa de Valores de Irlanda, pero han sido excluidos de las carteras de numerosos inversores internacionales. Se sabe que varias docenas de inversores institucionales se han deshecho de empresas importadoras y han eliminado a OCP de sus carteras en relación con las exportaciones y el comercio. Sólo el fondo de pensiones del gobierno noruego ha excluido varios cientos de millones de dólares de acciones, por razones éticas.  

Las dos compañías alemanas Continental y Siemens (a través de Siemens Gamesa en España), juegan un papel importante en el servicio de la infraestructura de la mina de Bou Craa. También WorleyParsons y Caterpillar prestan servicios a la empresa. El suministro de equipo minero sueco a la mina terminó en 2020, con una importante decisión de Epiroc.

Varias compañías navieras han renunciado a continuar con los envíos desde el Sáhara Occidental tras conocer los aspectos éticos y legales del comercio, como Spar Shipping, Jinhui, Golden Ocean, Ugland, Arnesen, R-Bulk, LT Ugland y Belships. La naviera danesa Maersk se aseguró de poner fin a la previa participación del grupo alemán Dr. Oetker. 

Una delegación de las Naciones Unidas que visitó el antiguo Sáhara español en 1975, como parte de la descolonización del territorio, declaró que "con el tiempo el territorio estará entre los mayores exportadores de fosfatos del mundo". Según su evaluación, un Sáhara Occidental libre se convertiría en el segundo mayor exportador, sólo superado por Marruecos. Sin embargo, sólo unos meses después, Marruecos invadió el Sáhara Occidental. En los últimos años, las exportaciones de roca fosfórica de Bou Craa han representado alrededor del 10% del total de las exportaciones de roca de Marruecos. La producción anual de Bou Craa ha variado entre 1 y 2 millones de toneladas en la última década, contribuyendo sustancialmente a financiar la ocupación del territorio y el agotamiento de la mina. 

Marruecos controla alrededor de tres cuartas partes de las reservas de fosfato a nivel mundial. La mayoría de sus exportaciones se realizan desde el territorio de Marruecos propiamente dicho, mientras que la mina de Bou Craa, en el territorio ocupado, constituye sólo una pequeña parte de las operaciones generales de la OCP. Sin embargo, desde una perspectiva saharaui, el comercio es de enorme importancia.