Metalex insinúa que reanuda trabajos en territorios ocupados
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Después de una pausa de 6 años en la controvertida exploración de minerales en el Sáhara Occidental ocupado, la empresa canadiense Metalex envía señales de que está llegando a un nuevo acuerdo con el Gobierno marroquí.

15 July 21

El mapa de arriba es una captura de pantalla de la web de Metalex.

Tras una pausa de 6 años en sus operaciones, la empresa minera canadiense Metalex ha redactado nuevas formulaciones y actualizaciones en sus informes de 2020 y 2021, y sugiere que sus actividades de exploración en el Sáhara Occidental ocupado podrían reanudarse.

En un informe de abril de 2020 que se presentó en el registro de empresas de Canadá, se menciona que “un cambio en las leyes mineras requirió la renegociación del acuerdo de la compañía con ONHYM; la compañía está en el proceso de definir los términos de este nuevo acuerdo con ONHYM”. ONHYM es la Oficina Nacional de Hidrocarburos y Minas de Marruecos.

En un informe similar, presentado el 15 de marzo de 2021, se añadió un elemento adicional: "en base a los resultados hasta la fecha, se han retenido 22 bloques separados que hacen un total de 4.021 kilómetros cuadrados para la exploración continua", escribió la compañía. Estos 22 bloques ahora también se encuentran en el sitio web de la empresa (descargar). La reclamación de Metalex en el Sáhara Occidental es sustancialmente más pequeña que los bloques de 17.100 kilómetros cuadrados que presentó en su sitio web en 2016 o en 2018.

Los archivos presentados a SEDAR, el registro de valores corporativos que cotiza en la bolsa de Canadá, también incluyen una "certificación de presentaciones provisionales" en la que el director ejecutivo de Metalex afirma irónicamente que "las presentaciones provisionales no contienen ninguna declaración falsa de un hecho importante ni omiten indicar un hecho material". Metalex declara, consistentemente en sus informes financieros, que sus operaciones se llevan a cabo en el “Sur de Marruecos”, lo cual es objetivamente incorrecto. Los informes claramente erróneos han sido auditados por una empresa de contabilidad con sede en Vancouver. WSRW alertó a la empresa de contabilidad en mayo y julio de 2021 sobre la información falsa del informe.

Una parte del territorio del Sáhara Occidental está ocupada por el vecino país de Marruecos. Las Naciones Unidas y los tribunales internacionales han declarado inválida la reclamación de Marruecos sobre el territorio. Numerosas empresas dedicadas a la exploración y explotación de recursos en el Sáhara Occidental han sido excluidas de las carteras de fondos y gestores de activos internacionales, ya que tales actividades violan el derecho internacional.

La referencia incorrecta de Metalex sobre la ubicación de sus licencias se hace tanto en el sitio web de la empresa como en los informes financieros para las autoridades canadienses.

Metalex ha copiado y pegado las referencias de las renegociaciones de un informe al siguiente durante varios años consecutivos ya, pero no de la forma en que se presenta actualmente. Los estados financieros de 2019 y 2020 indicaron que "el acuerdo de 36 meses de la compañía con ONHYM ha expirado y la compañía está en el proceso de extenderlo por otros 18 meses". La misma formulación de una renovación de 18 meses se remonta a informes de abril de 2015. Un acuerdo de 36 meses con ONHYM expiró en 2014. “A pesar de las demoras en obtener la prórroga, la compañía continúa trabajando con ONHYM para revisar el acuerdo”, Metalex escribió en 2019.

El compromiso es una empresa conjunta entre ONHYM y Metalex, con una participación de la compañía canadiense del 60%. Un mapa elaborado por la empresa estatal de minería y petróleo de Marruecos ONHYM el 26 de enero de 2021 se refiere a la asociación existente de ONHYM con Metalex.

La empresa canadiense tiene licencias en tres países. Además de los activos en el Sáhara Occidental, tiene licencias en Canadá y Sudáfrica. Los activos sudafricanos se adquirieron en diciembre de 2020. Sudáfrica es uno de los partidarios más importantes de la lucha del pueblo saharaui por la autodeterminación y la independencia.

Metalex espera encontrar diamantes alojados en kimberlita en los territorios ocupados, así como grandes depósitos de oro, metales básicos y preciosos, metales del grupo del platino y mineral de hierro. En las más de 3.000 muestras que han sido recolectadas y procesadas por Metalex desde 2004, la compañía ha encontrado indicadores de diamantes en 18 áreas, oro en 38 áreas, Cu-Co+/-Ni+/-Zn en 30 áreas, Zn-Ni-Pb en 15 áreas, y uranio en 6 áreas. Una versión anterior del sitio web de la compañía muestra que la mayoría de estos hallazgos se distribuyeron entre sus antiguos bloques Tichla y Ausserd.

El estado financiero de 2019 indica que durante el año financiero que finalizó en abril de 2017, la empresa tuvo gastos de 53.000 dólares canadienses en “análisis de laboratorio” para la operación. Estos son los últimos gastos reales de obra reportados por la empresa en relación a la controvertida operación. Ambas partes, Metalex y la empresa gubernamental marroquí ONHYM, son responsables de financiar sus respectivos intereses. La participación de la compañía en "los compromisos mínimos anuales de exploración de conformidad con los términos del acuerdo" se estimó en $ 2,900,000 en 2011, $ 1,725,000 en 2012 y $ 690,000 en 2013 (todos en dólares canadienses).

Las referencias a más estudios aéreos se eliminaron de su sitio web en 2020 o 2021. La compañía había escrito anteriormente en la web que tenía planeado “realizar un importante estudio geofísico aéreo sobre la licencia; un muestreo de seguimiento sistemático y prospección de anomalías prioritarias; y pruebas de perforación". Su sitio web en 2018 declaró algo similar.

“Desde agosto de 2011 hasta marzo de 2012, se llevó a cabo un estudio magnético y radiométrico de 88.146 kilómetros de longitud sobre prácticamente toda el área de licencia de 17.100 km2, que mostró potencial para una variedad de productos. Los datos del estudio han sido procesados e interpretados por Scott Hogg and Associates”, escribió la compañía.

Las operaciones de Metalex en el Sáhara Occidental se remontan a mayo de 2004, cuando la empresa firmó un acuerdo con ONHYM para realizar trabajos de exploración preliminar, con el fin de identificar áreas para un examen más detenido. En mayo de 2005, la compañía agregó áreas adicionales para trabajos de exploración en los mismos términos y condiciones que se habían incluido en el primer acuerdo. Los acuerdos se regían por las leyes y regulaciones del país vecino del Sáhara Occidental, Marruecos, y se prolongaron hasta noviembre de 2006. En abril de 2011, la compañía celebró un nuevo acuerdo de empresa conjunta con ONHYM para una mayor exploración de las áreas reseñadas.

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