Playas ensangrentadas: arena, sal y minerales de tierras ocupadas
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Las playas turísticas de Canarias están hechas con arena del Sáhara Occidental ocupado. 

Publicado 09. November 20

Buques a granel completamente cargados con arena fina cruzan yendo y volviendo entre el territorio ocupado del Sáhara Occidental y las Islas Canarias. Al llegar al archipiélago español, sus cargas se cargan en camiones que esperan y luego se transportan a las playas turísticas de las islas. El vídeo de arriba muestra la remodelación de la playa de Mogán en Gran Canaria en diciembre de 2019. La arena también se utiliza para la industria de la construcción local. 

WSRW ha escrito sobre estos envíos a Tenerife y Mallorca en 2017, y a Madeira en dos ocasiones en 2008.

En 2011, activistas pro-saharauis protestaron por las exportaciones de arena a Tenerife.

Las primeras exportaciones conocidas de arena del Sáhara Occidental a las Canarias se produjeron en 1955, cuando el territorio era considerado provincia española. La playa -Las Teresitas en Gran Canaria- se rehizo más tarde desde 1971 hasta 1973, y se realizaron más trabajos de aseo y construcción a lo largo de los años. En 1998 se exportaron 140.000 metros cúbicos de arena del Sáhara Occidental. WSRW comenzó a monitorear la práctica alrededor de 2008.

Carga de arena a bordo del buque West Sky, en el Sáhara Occidental ocupado en 2008.

Desde hace algunos años, la empresa estatal marroquí de petróleo y minas ONHYM ha mostrado interés por los metales preciosos en tierra. Aunque actualmente no se está produciendo, los documentos publicados por la empresa muestran la exploración de, por ejemplo, uranio, diamantes, oro y niobio.

WSRW ha cubierto la exploración de uranio de ONHYM en 2012, 2011 y 2010. La empresa de exploración rumana Prospectiuni ha participado en esta investigación. Los vehículos de la empresa se observaron por primera vez cerca de Dakhla en 2006. En 2014, WSRW recibió imágenes de lo que parece ser una minería de cuarzo a pequeña escala.

La empresa con mayor trayectoria en exploración en tierra es la canadiense Metalex. 

WSRW escribió por primera vez sobre la exploración de hierro de Marruecos en el Sáhara Occidental en 2008.

ONHYM también ha encargado varios estudios aéreos, por ejemplo, a las empresas canadienses Goldak en 2012 y Sander Geophysics aproximadamente en 2005, así como a Fugro Airborne Surveys en la década de 1990.

Explorando uranio, 2011.

Hasta alrededor de 2017, se exportaba sal desde el Sahara Occidental a Europa para descongelar las carreteras de invierno. El sitio de producción está en Oum Dbaa, a 27°29'44"N, 13°2'39"W. Los usuarios finales fueron principalmente municipios europeos. Desde 2017, según entiende WSRW, la producción se ha detenido, mientras que la instalación y su equipo permanecen en el sitio, vigilados por el personal de seguridad. 

En 2014, WSRW informó de que la empresa de servicios viales del gobierno noruego Mesta se había negado a un acuerdo para comprar dicha sal. "Basándonos en la información que nos dieron optamos por no continuar con el trato con Crystal Mountain, por las violaciones a los derechos humanos en el territorio", explicó la empresa. “Nuestra prioridad es contar con proveedores serios que basen su trabajo en la ética y los derechos humanos”, afirmó la empresa.

En 2017, la empresa danesa Dansk Vejsalt siguió la misma práctica, para evitar "problemas con nuestra sal para el deshielo". Esta postura vino después de que varios municipios daneses detuvieran tales compras a Dansk Vejsalt. Ese mismo año, WSRW documentó transportes de sal a Holanda y Francia.