UE et la reconnaissance
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Dans le cadre d'un accord proposé entre l'UE et le Maroc sur les "indications géographiques", le lait de chamelle et le fromage de chamelle provenant du Sahara Occidental occupé pourraient être protégés en tant que produits marocains.

Publié 30 mars 2018

Le 15 mars 2018, le Journal officiel marocain a publié un arrêté ministériel accordant un label agricole au "Fromage de chamelle du Sahara". Le label a été demandé par la coopérative "Ajbane Dakhla" - une coopérative basée à Dakhla à la recherche de la clause de protection pour son fromage de chamelle. Le gouvernement marocain accorde ces labels en reconnaissance d'un produit qui se distingue d'un produit similaire en termes de conditions de production et d'origine géographique. Seul le fromage fabriqué avec du lait d'espèces locales de chameaux, et respectant certaines conditions de caractéristiques du produit, de production et de conservation, peut être appelé "fromage de chamelle du Sahara".

C'est le deuxième produit fabriqué au Sahara Occidental occupé qui reçoit une mesure de protection fondée sur son origine en vertu de la loi marocaine. En juin 2017, le "lait de chamelle du Sahara" a été enregistré en tant qu'indication géographique (IG), à accorder à tous les éleveurs de chameaux qui remplissent certaines conditions et qui proviennent de la région d'Oued Eddahad, qui est entièrement situé au Sahara Occidental occupé.

Une indication géographique est un signe distinctif utilisé pour identifier un produit comme étant originaire d'un pays, d'une région ou d'une localité particulière où sa qualité, sa réputation ou d'autres caractéristiques sont liées à son origine géographique. Des exemples célèbres sont le champagne, le cognac, le fromage parmesan, le thé darjeeling, etc. Le champagne ne peut être appelé champagne que s'il provient de la région Champagne en France. Mais les noms non géographiques peuvent également être protégés s'ils sont liés à un lieu particulier; par exemple. Le fromage feta n'est pas nommé d'après un lieu mais est si étroitement lié à la Grèce qu'il est identifié comme un produit grec.

En tant que telles, les indications géographiques sont une mesure de protection de la valeur économique et culturelle, pour prévenir les abus et la contrefaçon.

Dans le cadre d'un accord proposé entre l'UE et le Maroc sur les indications géographiques, le lait de chamelle et le fromage de chamelle provenant du Sahara Occidental occupé seraient ainsi protégés en tant que produits enregistrés par le Maroc.

En janvier 2015, la Commission européenne et le Maroc ont paraphé un accord sur les indications géographiques, qui protégerait environ 3200 produits de l'UE contre 28 produits marocains. La liste des IG que le Maroc a partagées avec l'UE en date du 9 janvier 2013 était composée de 14 vins et de 14 produits agricoles. A ce moment-là ne semblait pas inclure un produit du Sahara Occidental. Voyez ici le texte proposé,et la liste des IG enregistrées.

Le lait de chamelle de Dakhla a été formellement enregistré en vertu de la législation marocaine en juin 2017, et n'apparaît donc pas dans la liste partagée par le Maroc avec l'UE.

Si l'accord était adopté, il serait possible pour le Maroc d'enregistrer les produits du Sahara Occidental comme éligibles pour une IG à l'avenir. Cet enregistrement serait une affaire marocaine exclusive, ne nécessitant pas l'approbation de l'UE. L'objectif de ces mesures est d'offrir une protection directe aux indications géographiques enregistrées par les parties sur la base de leur propre législation

L'ancienne Haute Représentante de l'UE pour les affaires étrangères et la politique de sécurité, Catherine Ashton, a déclaré en juin 2011 : "Le Maroc pourrait enregistrer comme indications géographiques des produits originaires du Sahara occidental s'ils répondent aux critères fixés par sa législation dans ce domaine.".

L'accord GI est toujours en cours de révision par le Parlement européen, qui devait voter sur l'accord proposé en 2016. Le processus a toutefois été suspendu suite à l'évolution juridique de l'accord agricole UE-Maroc à la Cour de justice de l'Union européenne (CJUE). La Cour de l'UE a statué qu'aucun accord de commerce ou d'association de l'UE ne pouvait être appliqué au Sahara Occidental, du fait du "statut séparé et distinct" d'avec le Maroc. L'accord sur les indications géographiques proposé fait partie intégrante de l'accord d'association.

"Sur la base du jugement de 2016 de la CJUE, et à l'annonce de l'intention annoncée par le Maroc de demander la protection des produits originaires du Sahara Occidental, WSRW demande à l'UE de ne pas adopter d'accord sauf s'il est expressément stipulé que le Maroc ne peut appliquer l'accord qu'aux produits originaires de lieux situés sur le territoire du Maroc tel qu'internationalement reconnu", a déclaré Sara Eyckmans de Western Sahara Resource Watch.

Peter van Dalen, membre néerlandais du Parlement européen, a examiné l'accord proposé pour la commission pêche du Parlement et a écrit dans son avis que "la commission de pêche prend en compte l'arrêt de la Cour européenne de justice du 21 décembre 2016 (affaire C -104-16P) et ses implications, l'accord IG ne doit donc pas couvrir les produits du Sahara Occidental tant que le conflit entre le Maroc et le Front Polisario n'aura pas été résolu conformément au droit international."

En avril 2017, le Maroc avait enregistré 43 produits avec une indication géographique, 5 produits avec une appellation d'origine protégée et deux produits avec un label agricole. WSRW ne peut confirmer si cette liste a été formellement transmise aux institutions européennes.

L'accord sur les indications géographiques a été ratifié à Berlin le 16 janvier 2015 par le commissaire européen à l'agriculture M. Hogan et le ministre marocain de la pêche et de l'agriculture, Aziz Ackannouch. Le mandat de négocier des IG avait déjà été donné en 2005, lorsque la Commission devait négocier la libéralisation du commerce de l'ALE avec le Maroc. Cela a été conclu en octobre 2012. Il a fallu cinq cycles de négociations entre décembre 2012 et décembre 2014 avant qu'un accord puisse être trouvé entre les deux parties.
 

Conférence à contentieux camélin
La Société internationale de recherche et de développement sur les camélidés (ISOCARD) accueille cette année sa conférence triannuelle à El Aaiun, la capitale du Sahara Occidental occupé. La conférence est prévue du 12 au 15 novembre 2018. Les documents relatifs à la conférence, l'appel à résumés, situent tous "Laâyoune" au "Maroc". Le 27 mars 2018 WSRW a écrit à l'organisation WSRW a également écrit aux 260 membres de l'organisation avec la même demande. La conférence est co-parrainée par l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) et l'Organisation mondiale de la santé animale (OIE).


UPDATE, 13.04.2018: FAO and OIE has written to WSRW that they have nothing to do with the conference. 

 

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