L'occupation du Sahara Occidental

Sur la carte onusienne des colonies en Afrique, il en reste encore une.

Beaucoup pensent que l'ère du colonialisme est révolue. Elle ne l’est pas. Sur les cartes onusiennes des territoires non autonomes en Afrique, il reste une dernière question coloniale. Le Maroc occupe une grande partie de son voisin, le Sahara Occidental, et fait obstacle au processus de décolonisation.

C'est au cours des derniers mois de 1975, que l'aspiration du peuple sahraoui à l'indépendance a pris un coup dur. La puissance coloniale du territoire, l'Espagne, a abandonné le Sahara Occidental sans finaliser le processus d'indépendance, contrairement aux exigences de l'ONU. Au lieu de cela, elle a permis aux forces militaires marocaines d'envahir le territoire, en violation du droit international et d'une décision de la Cour internationale de justice de La Haye.

Les forces marocaines ont rencontré la résistance des Sahraouis, qui s'étaient organisés sous le mouvement de libération appelé Polisario. Après 16 ans de conflit armé, les deux parties ont conclu un accord de cessez-le-feu en 1991. Selon l'accord, un référendum sur l'indépendance du Sahara Occidental devait avoir lieu en 1992. La solution était conforme aux plus de 100 résolutions de l'ONU appelant au respect du droit du peuple sahraoui à l'autodétermination.

La MINURSO, l’opération des Nations Unies a été créée pour surveiller le cessez-le-feu et garantir la mise en œuvre du référendum. Mais cela ne s'est toujours pas concrétisé. Le Maroc a saboté le processus de paix en refusant d'accepter la nomination des envoyés spéciaux des Nations Unies sur le territoire, ou en refusant de coopérer avec eux.

En 2020, après 18 mois sans envoyé spécial de l'ONU et aucun progrès vers un référendum, les forces marocaines ont réprimé une manifestation de civils sahraouis dans une partie de Guerguerat située en dehors de la zone occupée par le Maroc, et dans une zone où la présence militaire est strictement interdite aux termes de l'accord de cessez-le-feu. Le Polisario a considéré la trêve violée et l'accord de cessez-le-feu avec le Maroc a pris fin. Le conflit armé a repris, pour la première fois en 29 ans.

L'ouverture du mur militaire marocain à Guerguerat joue un rôle important dans le pillage illégal du territoire par le Maroc. Le Maroc souhaite que la traversée soit ouverte pour maintenir le trafic commercial des produits qu'il pille du territoire en violation du droit international. En 2020, les forces marocaines ont dispersé une manifestation sahraouie à Guerguerat, violant l'accord de cessez-le-feu, entraînant une reprise du conflit.

Le droit du peuple sahraoui à l'autodétermination est soutenu par plus de 100 résolutions de l'ONU, par l'avis important susmentionné de la Cour internationale de justice de La Haye et, à ce jour, par quatre arrêts de la Cour de justice de l'UE. Aucun État au monde ne reconnaît les revendications sans fondement du Maroc sur le Sahara Occidental.

« La Cour n’a donc pas constaté l’existence de liens juridiques de nature à modifier l’application de la résolution 1514 (XV) de l’Assemblée générale de Nations Unies quant à la décolonisation du Sahara Occidental et en particulier l’application du principe d’autodétermination grâce à l’expression libre et authentique de la volonté des populations du territoire. »

Cour Internationale de Justice, 16 octobre 1975


Cependant, le Maroc a deux alliés principaux : son ancienne puissance coloniale, la France et son voisin, l'Espagne. La France a une présence commerciale importante au Maroc et une importante diaspora marocaine dans son propre pays. L'Espagne est limitrophe du Maroc au sud et doit entretenir de bonnes relations diplomatiques avec son voisin, principalement pour des raisons d'immigration.

Le duo France - Espagne défend le Maroc dans tous les contextes. Ensemble, les gouvernements et une majorité de partis politiques espagnols et français réussissent à exercer une telle pression sur les institutions de l'UE, que même les politiques de l'UE sont teintées de positions marocaines. Les tentatives des États d’Europe du Nord, d’Afrique ou d’Amérique latine pour limiter l’influence de l’alliance se sont jusqu’à présent avérées être une bataille ardue.

Un groupe appelé « Amis du Sahara Occidental » fonctionne de manière informelle vis-à-vis du Conseil de sécurité des Nations Unies en préparation des résolutions du Conseil. Le groupe n'a pas été officiellement nommé et n'a pas de mandat officiel. Aucun des cinq États du groupe n'est particulièrement bon ami du peuple du Sahara Occidental, et l'Espagne et la France détiennent deux des cinq sièges (les autres étant les États-Unis, le Royaume-Uni et la Russie). Toutes les tentatives de changer la composition du groupe sont rejetées par les États qui prétendent déjà être « membres » du groupe.

« L'Assemblée générale de l’ONU […] Déplore vivement l'aggravation de la situation découlant de la persistance de l'occupation du Sahara Occidental par le Maroc et de l'extension de cette occupation au territoire récemment évacué par la Mauritanie »

Assemblée générale des Nations Unies, résolution 34/37, 1979

Alors que le régime de Franco s'effondrait en Espagne, le gouvernement espagnol a alerté unilatéralement l'ONU qu'il avait abandonné ses responsabilités sur le territoire. Cette annonce n'a pas été reconnue par l'ONU. Le Bureau juridique des Nations Unies en 2002 a déclaré que l'Espagne ne pouvait pas agir de cette manière et que le territoire reste donc sur la liste des colonies de l'AG de l’ONU. La Cour suprême d'Espagne a conclu en 2015 que l'Espagne détient toujours la responsabilité de puissance administrante du territoire, ce que Madrid refuse d'accepter. À ce jour, les gouvernements espagnols ultérieurs - quelle que soit leur composition politique - ont continué à défendre leur position en se référant à la décision unilatérale du régime franquiste de céder le territoire au Maroc en violation des principes de la Charte des Nations Unies.

Pour une introduction à l'échec du processus de paix, consultez ce rapport de 2016 (en anglais).


 

 

Les réfugiés

Aujourd'hui, environ 200 000 Sahraouis vivent dans des camps de réfugiés à proximité de la ville algérienne de Tindouf, près de la frontière du Sahara Occidental.

Les camps sont situés dans une partie du désert du Grand Sahara qui n'avait auparavant jamais été habitée. En été, les températures dépassent 50 degrés Celsius alors que l'hiver est souvent glacial. Les conditions difficiles rendent la population entièrement dépendante de l'aide humanitaire internationale. Malgré les difficultés, cependant, les réfugiés s’en sortent de façon admirable.

L'aide internationale est organisée et distribuée par les réfugiés eux-mêmes. Les observateurs internationaux qualifient les camps de camps de réfugiés les mieux organisés au monde. Malheureusement, ces dernières années, l'aide internationale a été progressivement réduite. Cela rend de plus en plus difficile le maintien de conditions de vie acceptables, entraînant la malnutrition. Le Secrétaire général des Nations Unies lance un appel constant à la communauté internationale pour qu'elle augmente le financement de l'aide humanitaire.

Au total, il existe cinq camps de réfugiés sahraouis, tous nommés d'après des emplacements spécifiques à l'intérieur du territoire occupé. Dans chacun des camps, on constate généralement que les habitants viennent des mêmes zones du territoire occupé.

En plus de la population à l'intérieur des camps, et dans la partie occupée du Sahara Occidental les Sahraouis sont dispersés dans le monde entier. Les plus grandes diasporas se trouvent aux îles Canaries et en Espagne continentale. Personne n'a jamais demandé leur consentement lorsque des entreprises internationales et des gouvernements étrangers veulent accéder à la richesse de leur patrie.

La Mission des Nations Unies pour un référendum au Sahara Occidental (MINURSO) est en poste sur le territoire depuis 1991. Photo ONU / Martine Perret
Les violations des droits humains

Le Sahara Occidental fait partie des pays du monde inscrit au plus bas dans le classement des libertés civiles et politiques. L'opération de maintien de la paix de l'ONU n'est pas autorisée à rendre compte des violations dont elle est témoin.

Lorsque les Sahraouis du territoire occupé sont passés à tabac par la police marocaine dans les rues du Sahara Occidental, ils peuvent voir des membres de l'ONU passer dans leurs véhicules. Dans un contexte normal, le personnel de l'ONU rendrait compte des violations dont il est témoin. Mais le Sahara Occidental n'est pas un endroit normal dans le monde. L'opération de l'ONU est la seule mission moderne de maintien de la paix de l'ONU sans autorisation de rendre compte de ce qu'elle observe.

La France en est la cause.

Le gouvernement français s’emploie activement à empêcher l’inclusion d’une composante droits de l’Homme aux attributions de la MINURSO. Les États-Unis et le Royaume-Uni ont suggéré au Conseil de Sécurité que la force de la MINURSO devait avoir un tel mandat, mais la France dit non.
 


La dernière fois qu'un rapporteur spécial des Nations Unies sur les droits de l'Homme est allé au Sahara Occidental, c'était en 2013. C’était le Rapporteur spécial sur la détention arbitraire. Le groupe a documenté le recours généralisé à la détention arbitraire et à la torture. Depuis lors, le Maroc a refusé toute nouvelle visite. La liste des Sahraouis disparus comprend des centaines de noms. Des experts médico-légaux espagnols ont exhumé certains des disparus de fosses communes.

Selon la constitution marocaine, le Sahara Occidental fait partie intégrante du royaume. Les Sahraouis qui le remettent en question, réclamant le respect de leur droit à l'autodétermination, conformément aux exigences de l'ONU, risquent d'être soumis à de graves violations de leurs droits humains.

La vidéo ci-dessous montre le journaliste sahraoui Walid El Batal éjecté de sa voiture le 7 juin 2019. Six mois plus tard, il a été condamné à deux ans de prison pour violences policières. L'ONU a demandé au Maroc d'enquêter sur l'arrestation et la torture de Batal.
 

L'histoire du Sahara Occidental est pleine d’histoires de braves Sahraouis devenus victimes de violations.

En 2010, des dizaines de Sahraouis ont été emprisonnés, la plupart pour avoir participé à l'organisation d'un camp de protestation pacifique que des Sahraouis de tous âges avaient planté dans une zone désertique à l'extérieur de la capitale El Aaiun. Cela avait commencé avec une poignée de Sahraouis et leurs tentes, établissant un petit camp. Au fil des jours, ce groupe est devenu une société parallèle composée de plus de 10 000 personnes. C'était la semaine avant le début du printemps arabe dans les autres pays arabes. L'endroit s’appelle Gdeim Izik.

Le 7 novembre 2010, après des mois de manifestation silencieuse, la police marocaine est intervenue. Des bagarres ont éclaté entre la police et des Sahraouis exaspérés. Des policiers et des civils sahraouis sont morts au cours des affrontements. Le Maroc n'a pas permis aux observateurs étrangers, aux médias ou même à la mission de l'ONU d'accéder au camp. Trois ans après, un groupe de 25 civils sahraouis a été condamnés par un tribunal militaire marocain pour leur participation présumée à l'organisation du camp, la plupart des peines allant de 20 ans à perpétuité. Sept ans plus tard, l'affaire a fait l'objet d'un appel devant un tribunal civil, mais les peines ont été pour la plupart maintenues. En 2020, la cour de cassation marocaine a de nouveau confirmé les peines.

La seule preuve contre les hommes sont des aveux obtenus sous la torture. Voici un rapport sur le procès kafkaïen contre le groupe.