Minera de Melbourne firma controvertido acuerdo en territorios ocupados
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Una pequeña, nueva y desconocida empresa australiana afirma haber adquirido una licencia minera en el Sáhara Occidental ocupado.

26 septiembre 2022

Foto superior: Ellipsis Mining se registró por primera vez desde el edificio residencial de la izquierda. WSRW estuvo allá. No hay señal de la empresa en la puerta de entrada.

Una pequeña empresa recién registrada y totalmente desconocida ha obtenido una controvertida licencia minera en el Sáhara Occidental ocupado. La compañía minera fue registrada el año pasado por Clayton Cross, un “emprendedor en serie” [descargar], desde un edificio residencial en Melbourne, Australia.

Las búsquedas en internet sobre la empresa, Ellipsis Mining, apenas producen resultados. No ha sido posible identificar ningún otro proyecto ejecutado por la empresa. La empresa no tiene canales en las redes sociales. No se ha podido encontrar ningún rastro de la licencia en el Sáhara Occidental en ninguna web, incluida la del Gobierno marroquí, salvo en la web de la propia empresa (o descargar aquí, aquí, aquí).

La dirección actual de la empresa, según la web de Ellipsis, es un edificio residencial en 35 Chestnut St, Cremorne, Victoria 3121, Australia. Al igual que en el caso de la dirección utilizada para el registro de la empresa, no hay señales visibles de Ellipsis Mining presentes en esta dirección.

Ellipsis señala que la licencia de exploración cubre “la gran área de Aghracha en el sur de Marruecos, tanto para vanadio como para elementos de tierras raras”. También señala erróneamente que el área de la licencia está “en la región del Sáhara, aproximadamente a 140 kilómetros al sureste de Dajla” y que tiene un “gran potencial de hierro (además de titanio y vanadio), y además es muy ventajosa por su fácil acceso y proximidad a infraestructuras básicas y administraciones”.

Cabe señalar que la ONU, los tribunales internacionales y el Gobierno australiano no se refieren al Sáhara Occidental como “la región del Sáhara”, ni como parte de Marruecos. El territorio tiene fronteras internacionales distintas y está separado de Marruecos. La mitad de la población del territorio ha huido tras la invasión ilegal marroquí. El territorio bajo ocupación obtiene la puntuación más baja del mundo en las clasificaciones de libertades políticas. 

WSRW ha escrito anteriormente sobre los programas de minería terrestre marroquíes en los territorios ocupados. En 2020, la Oficina Nacional de Hidrocarburos y Minas de Marruecos, ONHYM, publicó un folleto de publicidad sobre las posibilidades en la misma licencia "Aghracha". Un documento de promoción de ONHYM de 2021 [descargar] también menciona el área. Ya en 2011 aparecieron imágenes de la exploración de ONHYM en Aghracha. La ubicación parece estar cerca o en el lugar donde ONHYM planeó la excavación de trincheras en licitaciones tanto en 2021 como en 2022. El área se encuentra en las secciones más al norte de estos mapas dibujados por WSRW.

WSRW se puso en contacto con la empresa el 20 de septiembre a través de australia@ellipsis.com.au y clayton@crossconsult.com. Ambos correos fueron rebotados. WSRW pudo ponerse en contacto con la centralita de la empresa el 23 de septiembre de 2022 y dejó un mensaje, pero la dirección de la empresa no contestó.

El movimiento de liberación nacional del Sáhara Occidental, el Frente Polisario, ya se ha opuesto al controvertido acuerdo. El 7 de septiembre de 2022, el Polisario escribió una carta a Ellipsis. Western Sahara Resource Watch ha obtenido una copia de la correspondencia. La carta insta a la empresa a "cesar sus actividades en y con respecto al Sáhara Occidental" y subraya que "una licencia de reconocimiento y desarrollo en sí misma sería letra muerta, incapaz de negociarse o emplearse para la financiación".

Ellipsis Mining Pty Ltd fue registrada en julio de 2021 en la dirección 843 Drummond St., Carlton North Vic 3054, Australia, por Clayton Cross, nacido en 1968, quien está registrado como director y secretario. Está registrado como único accionista, posee 10 millones de acciones ordinarias, por un valor total de 100.000 dólares australianos. Cross también aparece como fundador de otras pequeñas empresas, como Magnesium Mining, Grafene y Predikkta.

El mismo director está detrás del registro del dominio del sitio web de Ellipsis Mining y de la puesta en marcha del perfil gráfico de la empresa. Google indexó un resultado de búsqueda de la palabra "Aghracha" en el sitio web de la empresa el 20 de junio de 2021, un mes antes de que la empresa se registrara en la Comisión Australiana de Valores e Inversiones.

Dos personas aparecen en el “equipo” de Ellipsis: Clayton Cross y John Canaris. Este último se describe como “un geólogo de exploración y ejecutivo minero con más de 30 años de experiencia en la industria de recursos de Australia”.

Se pueden consultar también los archivos de la empresa Ellipsis de la Comisión Australiana de Valores e Inversiones: Solicitud de registro del 27 de julio de 2021, Certificado de registro del 27 de julio de 2021, Extracto de funciones y relaciones del 8 de septiembre de 2022, Información actual e histórica de la empresa, 8 de septiembre de 2022.

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