El mayor fondo de pensiones del mundo excluye a compañía petrolera israelí por el Sáhara Occidental
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El fondo de pensiones del Gobierno de Noruega ha anunciado que ha excluido al Grupo Delek de su cartera debido a la exploración petrolera en las costas del Sáhara Occidental ocupado.  

19 diciembre 2023

El fondo soberano de 1,5 billones de dólares del Gobierno noruego anunció el 18 de diciembre de 2023 que había eliminado a Delek Group de su cartera vendiendo su inversión de aproximadamente 57 millones de dólares. El motivo es que la filial de la empresa israelí, NewMed Energy, anunció en diciembre de 2022 un contrato para la exploración petrolera en las costas del territorio ocupado, firmado con las autoridades petroleras y mineras marroquíes.

Western Sahara Resource Watch informó en febrero de 2023 que el fondo noruego, que en ese momento controlaba el 3 % de las acciones, era el segundo mayor inversor conocido del Grupo Delek.

El 18 de diciembre de 2023, el Consejo de Ética del fondo publicó un análisis de 15 páginas en el que se explican los motivos de la nueva decisión. Subraya que Marruecos “no tiene derechos legales y soberanos” sobre los recursos del Sáhara Occidental. Desde 2001, Marruecos ha estado explorando petróleo y gas en alta mar en el territorio que mantiene bajo ocupación extranjera.

«El Consejo ha considerado que las actividades de exploración del Grupo Delek en alta mar del Sáhara Occidental constituyen una grave violación de las normas éticas fundamentales según las directrices éticas del Fondo, ya que la actividad no se lleva a cabo de acuerdo con los deseos e intereses del pueblo del Sáhara Occidental, y porque contribuye a mantener una situación no resuelta en la zona», escribió el Consejo.

El documento también analiza bajo qué régimen jurídico se debe interpretar una operación de este tipo en el Sáhara Occidental: si se evaluaría en el marco del derecho aplicable a territorios no autónomos o según el derecho internacional humanitario.

«La situación en el Sáhara Occidental es única en el sentido de que es el único territorio no autónomo sin una Potencia Administradora reconocida. No existen reglas claras sobre la explotación de los recursos naturales en una zona así. En el marco del derecho internacional, las potencias administradoras de los territorios no autónomos tienen la obligación de gestionar los territorios de acuerdo con los deseos e intereses de los pueblos de la zona. Dado que la ONU no reconoce a Marruecos como potencia administradora legal del Sáhara Occidental, se podría argumentar que las reglas establecidas para los territorios no autónomos no se aplican en esta situación. El dictamen jurídico emitido por el asesor jurídico de la ONU en 2002 se basa en una analogía con las obligaciones de las potencias administradoras de los territorios no autónomos. Un enfoque alternativo podría ser una evaluación basada en el derecho internacional humanitario. Esto probablemente impondría limitaciones aún más estrictas a las operaciones de las empresas en la zona, como concluye el dictamen jurídico del asesor jurídico de la Unión Africana (2015)», señala el Consejo.

La exclusión es una continuación directa de una práctica ya establecida por parte del gigante inversor noruego. En 2016, el fondo excluyó a la empresa estadounidense Kosmos Energy y a su socio británico Cairn Energy por llevar a cabo exactamente la misma operación en el mismo lugar (el bloque Bojador), frente a la costa del Sáhara Occidental. En 2005, el fondo realizó su primera exclusión ética al expulsar de sus carteras a la empresa estadounidense Kerr-McGee por la misma operación. Por lo tanto, Delek es la cuarta empresa del Grupo expulsada del fondo por el mismo proyecto de exploración en la misma zona marina en el transcurso de las últimas dos décadas.

El fondo también tiene la práctica de excluir a los clientes a largo plazo de la roca fosfórica del Sáhara Occidental, exportada por la empresa estatal marroquí de fosfato OCP que opera en el territorio.

WSRW pide a otros inversores del Grupo Delek que actúen de la misma manera que el fondo del Gobierno noruego. En febrero de 2023, otros inversores incluían Deutsche Bank, Vanguard Group y BlackRock.

«Acogemos con satisfacción la decisión bien fundada del fondo soberano del Gobierno noruego. Su conclusión va directamente al núcleo del doble problema: Marruecos no tiene derecho a expedir tales licencias y los saharauis no han expresado su consentimiento para ellas. Esperamos que los demás inversores de Delek tomen nota de esta decisión y sigan su ejemplo», afirmó Erik Hagen, miembro de la junta directiva de Western Sahara Resource Watch.

«Consideramos que las operaciones del Grupo Delek en el territorio son profundamente problemáticas. La empresa israelí debe respetar el derecho del pueblo saharaui a gestionar sus propios recursos y poner fin a su relación con la potencia ocupante del territorio», afirmó Hagen.

Se desconoce el valor exacto de las acciones vendidas. A 31 de diciembre de 2022, el valor exacto era de 600,4 millones de coronas noruegas o, en ese momento, 60.950.992 dólares. La inversión del Gobierno noruego en la empresa había aumentado considerablemente en los últimos años antes de la exclusión.
Ilustración de la web del Norges Bank Investment Management. 

Actualmente sólo dos empresas tienen licencias de exploración de petróleo y gas en el Sáhara Occidental, y resulta que ambas son israelíes. La otra es Ratio Petroleum, con licencia más al sur, frente a Dajla.

El documento del Consejo de Ética del fondo tiene fecha del 30 de mayo de 2023. Como parte de la práctica normal del fondo, las conclusiones del Consejo se envían a Norges Bank Investment Management, que gestiona el fondo, y las promulga, y se publican una vez que la venta de todas las acciones se ha completado. Eso es lo que sucedió el 18 de diciembre de 2023. La versión original en noruego de la recomendación se puede encontrar aquí.

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