La Comisión Europea planea una misión comercial al Sáhara Occidental ocupado
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Aunque solo faltan unas semanas para el veredicto del Tribunal de Justicia de la UE sobre la legalidad de aplicar el acuerdo comercial UE-Marruecos al Sáhara Occidental ocupado, la Comisión Europea planea visitar el territorio para evaluar el impacto del acuerdo.

15 julio 2021

Arriba: Cuando los saharauis protestan por la inclusión de su país ocupado en los acuerdos comerciales entre la UE y Marruecos, la Comisión Europea lo interpreta como un ejercicio de consulta. Ahora, la Comisión está planeando una misión al territorio sin el consentimiento de los saharauis. A WSRW le preocupa que la voz que se opone al acuerdo comercial en el Sáhara Occidental vuelva a ser mal utilizada.

ACTUALIZACIÓN a 16/07/2021: el Polisario ha emitido un comunicado de prensa sobre la delegación de la UE en el que "denuncia el comportamiento nocivo e irresponsable de la Comisión Europea".

Ayer, 13 de julio de 2021, el comité de Comercio Internacional (INTA) del Parlamento Europeo celebró “un intercambio de puntos de vista sobre el estado de las relaciones y la evolución comercial UE-Marruecos”, como se describe en la agenda del comité.

Durante el intercambio, la Comisión Europea dijo al comité INTA que está trabajando en un informe sobre el impacto de la aplicación del acuerdo comercial UE-Marruecos en el Sáhara Occidental. Los datos para ese informe son proporcionados por Marruecos y se complementarán con una visita de la Comisión al Sáhara Occidental antes de finales de este verano, dijo el Sr. Fernando Perreau de Pinninck, de la Dirección General de Fiscalidad (DG TAXUD). Añadió que las importaciones de 2020 de productos del Sáhara Occidental habían aumentado un 12% con respecto a 2019. “Así que podemos decir que el Sáhara Occidental se está beneficiando del acuerdo”, concluyó. Más abajo se puede leer una transcripción de la declaración introductoria del Sr. Perreau de Pinninck.

Tras las preguntas de los europarlamentarios, el señor Perreau de Pinninck aclaró que el informe se espera para el otoño, y que la visita se "limita a la implementación del acuerdo con el Sáhara Occidental". Anunció que están planeadas reuniones con actores de la sociedad civil.

La Comisión Europea no mencionó que la legalidad de extender este mismo acuerdo al Sáhara Occidental está siendo revisada actualmente por el Tribunal de Justicia de la UE (TJUE), y que se espera una sentencia en septiembre, posiblemente incluso antes de la visita de la Comisión al territorio.

El TJUE ya anuló la aplicación del acuerdo comercial UE-Marruecos al Sáhara Occidental en diciembre de 2016. El Tribunal concluyó entonces que el Sáhara Occidental es un territorio "separado y distinto" de cualquier país del mundo, incluido Marruecos, quien no tiene soberanía ni mandato internacional para administrar el territorio. El Sáhara Occidental solo puede verse afectado legalmente por un acuerdo UE-Marruecos si el pueblo del territorio ha dado su consentimiento, estipuló el Tribunal, y agregó que el argumento que se usa a menudo de que el acuerdo es beneficioso para el Sáhara Occidental es irrelevante.

“Es notable que hasta el día de hoy, la Comisión Europea siga argumentando en términos de los supuestos beneficios de este enfoque sobre el Sáhara Occidental, sabiendo perfectamente que el pueblo del territorio se opone firmemente al acuerdo, incluso hasta el punto de llevar el asunto a juicio”, dice Sara Eyckmans de Western Sahara Resource Watch. “El hecho de que la Comisión opte por viajar al territorio en coordinación con Marruecos, sin siquiera hablar con los representantes del pueblo del territorio, demuestra que aún no se comprende el concepto de autodeterminación y consentimiento”.

Western Sahara Resource Watch ha documentado que la Comisión Europea ha utilizado todas las cartas de condena de la sociedad civil saharaui como señal de apoyo al comercio UE-Marruecos en el territorio. El uso indebido de las protestas saharauis por parte de la Comisión se puede encontrar en el informe 2020 WSRW “Above the Law” (Por encima de la Ley).

“Basándonos en la historia reciente de la Comisión Europea de hacer girar cínicamente la oposición saharaui al comercio de la UE en el Sáhara Occidental en su favor, en WSRW estamos preocupados de que esta misión sin sentido tenga el mismo propósito: fabricar un argumento de venta a partir de una protesta legítima”, declaró Eyckmans.

Durante la audiencia de ayer, varios eurodiputados abordaron la preocupante situación de los derechos humanos en el Sáhara Occidental y en Marruecos propiamente dicho. Saskia Bricmont (Bélgica, Los Verdes/ALE) pidió a la Comisión que aclarara cómo utiliza la cláusula de derechos humanos del acuerdo en su diálogo con Marruecos, pero no recibió respuesta. La pregunta del eurodiputado sobre el correcto etiquetado de origen de los productos del Sáhara Occidental fue bloqueada con una frase rápida de que no se trata de una cuestión de importación, sino de un asunto de las autoridades del mercado interior.

La audiencia se puede ver en la web TV del Parlamento, a partir del momento 17:41:04.

Muchos eurodiputados, en particular de España, plantearon el impacto negativo del acuerdo sobre los productores de tomate de la UE, como también se lamentaron los productores del sector en una carta que enviaron a la Comisión Europea en junio de este año. En ella, las principales asociaciones agrícolas piden a la Comisión que actúe en nombre de los productores de la UE, que al parecer se enfrentan a la competencia desleal de los agricultores de Marruecos y el Sáhara Occidental, y piden el etiquetado y el control de los productos del Sáhara Occidental. La Comisión Europea respondió que no contempla ningún cambio en la práctica actual.

 

Transcripción de la declaración del Sr. Fernando Perreau de Pinninck, DG TAXUD, 13 de julio de 2021.

"Diré unas palabras sobre la implementación del acuerdo que extiende las preferencias arancelarias a los productos del Sáhara Occidental. Y lo que me gustaría decir es que el acuerdo ahora está siendo monitoreado. Y desde la presentación del informe sobre el impacto del acuerdo, consideramos que se ha implementado con normalidad: lo estamos monitoreando regularmente y no hay incidentes reportados por la aduana. No tenemos conocimiento de ningún problema de implementación planteado por los operadores o por las aduanas de los Estados miembros. Estamos trabajando sobre el informe de 2021 para evaluar el impacto del acuerdo, y Marruecos ha estado proporcionando información, según lo acordado, sobre el comercio de los principales productos, directamente y a través de su base de datos. Y también estamos recopilando esta información. Esperamos complementarla con una visita que los servicios de la Comisión realizarán en los territorios del Sáhara Occidental, con suerte hacia finales del verano. Con respecto a los datos de 2020 sobre el comercio de importaciones procedentes del Sáhara Occidental, están en línea con las tendencias identificadas en 2019. Las exportaciones de frutas y hortalizas han aumentado en 2020 en comparación con 2019 en un 12%. Aunque en cualquier caso, estas importaciones de tomate siempre respetan las cantidades de los contingentes arancelarios pactados con Marruecos en el marco del Acuerdo de Asociación. Las exportaciones de productos pesqueros han aumentado un 12% en 2020. Y los datos de 2021 mostraron que para los primeros 4 meses del año, de los que se dispone de datos, las tendencias son muy similares a las de 2020. Los tomates son un poco más altos, un 2,5%, pero las exportaciones de melones y productos pesqueros son en realidad más bajas que en los meses promedio de 2020. Así que podemos decir que el Sáhara Occidental se está beneficiando del acuerdo, y creo que con eso cerraré aquí para no extenderme más en el tiempo".

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