La OPEP financia problemático estudio sobre gas
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Se prevé un gasoducto desde Nigeria hasta Marruecos, a través del Sáhara Occidental. La OPEP está pagando la factura de los estudios.

27 diciembre 2021

El Fondo para el Desarrollo Internacional de la OPEP aprobó el 15 de septiembre un préstamo de 14,3 millones de dólares al Gobierno marroquí para el estudio de un controvertido gasoducto Nigeria-Marruecos que atravesará el territorio del Sáhara Occidental. La web de la OPEP menciona que su aportación “cofinanciará en concreto los trabajos de prospección del Área Norte (Senegal - Mauritania - Marruecos) del gasoducto”.

Ni la empresa petrolera estatal marroquí ONHYM ni los financiadores mencionan que el Sáhara Occidental también se encuentra en el camino del conducto. Western Sahara Resource Watch (WSRW) no ha encontrado información sobre si el segmento del gasoducto que atravesará el Sáhara Occidental está programado para ir por tierra o por la plataforma continental de la costa.

Por lo que ha podido saber WSRW, uno de los contratos relativos a los estudios ya está adjudicado a la empresa Intecsea, filial de la multinacional australiana Worley. Esto también lo confirma uno de los socios comerciales de Intecsea, la empresa holandesa BSubsea [descargar]. 

Los planes para el gasoducto Nigeria-Marruecos se han estado discutiendo desde que se anunciaron en 2016, pero recientemente han cobrado impulso.

Dos semanas antes de que se concediera el préstamo de la OPEP, ONHYM publicó una nota general de contratos en su sitio web, informando que el proyecto “se espera que sea co-financiado por el Fondo de la OPEP”.

WSRW se ha puesto en contacto con la OPEP, preguntando por la evaluación de la organización sobre el estatus legal del Sáhara Occidental y el derecho de su pueblo al consentimiento. También se envió una carta a Worley, firmada conjuntamente por la Asociación del Sáhara Occidental de Australia (AWSA), los Sindicatos de Australia por el Sáhara Occidental y la Campaña del Sáhara Occidental-Nueva Zelanda.

El 29 de octubre, ONHYM procedió a publicar dos documentos de “Solicitud de Manifestación de Interés” de servicios de consultoría para la realización de estudios de impacto ambiental y social para los tramos marino y terrestre del gasoducto. Además, se llevará a cabo un estudio de adquisición de tierras, una auditoría financiera y encuestas.

ONHYM afirma que el proyecto ya ha recibido financiación del Banco Islámico de Desarrollo para la obtención de dos contratos para las evaluaciones de impacto. 

El Fondo OPEP tiene 12 países miembros, todos contribuyendo financieramente al fondo, según la web

Aclara además que “el gasoducto propuesto comienza en una estación compresora en Brass Island en Nigeria, desde donde irá por mar a Marruecos. Luego, el gasoducto se extenderá por tierra hasta el norte de Marruecos, y finalmente se conectará con el gasoducto Magreb-Europa. La sección terrestre será soterrada y se construirán estaciones compresoras a lo largo de la ruta. Para la sección marina, se prevé que la tubería se construya en aguas poco profundas sobre la plataforma continental con estaciones compresoras terrestres intermitentes a lo largo de la ruta”.

La duración prevista de los estudios es de entre 12 y 14 meses, con fecha de inicio prevista en el primer trimestre de 2022. La fecha límite de solicitud fue el 29 de octubre de 2021.

La reunión de la junta del Banco Islámico de Desarrollo de 20 de junio de 2021 aprobó una subvención de 15,45 millones USD "para el estudio de ingeniería y diseño inicial", y señaló que "el proyecto tiene como objetivo preparar los estudios necesarios para el gasoducto y ayudar a tomar la decisión final de inversión del proyecto de infraestructura, que incluye un acuerdo con todos los países atravesados por el gasoducto que une Nigeria y Marruecos para obtener los permisos necesarios a fin de garantizar la ejecución sin problemas de las obras en las etapas avanzadas, y para garantizar que el proyecto cumpla con todas las normas y estándares ambientales y sociales locales e internacionales”.

No es la primera vez que WSRW se encuentra con una participación problemática de la OPEP. En 2018, el secretario general de la OPEP asistió a la polémica conferencia de Crans Montana en el territorio ocupado. WSRW escribió sobre el asunto y contactó con la organización. La OPEP no respondió.

En 2018 WSRW preguntó si el Fondo para el Desarrollo Internacional de la OPEP estaba en condiciones de apoyar proyectos en los territorios ocupados. En 2017, el mismo Fondo apoyó a la empresa estatal marroquí de fosfato OCP, una empresa que explota los recursos de fosfato en el Sáhara Occidental en violación del derecho internacional.

Asimismo, no es la primera vez que aparece el nombre de la empresa Worley en relación con el Sáhara Occidental ocupado. Worley también es copropietario junto con la empresa estatal marroquí de fosfatos OCP de una plataforma integrada de producción de fertilizantes y un nuevo muelle de fosfatos. La operación se realiza a través de una sociedad mixta al 50% con OCP denominada JESA (Jacobs Engineering S.A.). Esta última se describe como una empresa marroquí de construcción e ingeniería. JESA tiene proyectos en Marruecos y en otros países africanos. JESA también se describe como la propietaria del proyecto Foum El Oued Technopole. WSRW escribió a Worley en diciembre de 2019 y nuevamente en marzo de 2021 con respecto a su participación en los fosfatos, pero aún no ha recibido respuesta.

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