Marruecos se prepara para la exploración minera ilegal
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Marruecos excavará 2.400 metros cuadrados de suelo en el Sáhara Occidental ocupado, como parte de una exploración minera.

16 julio 2021

Actualización (05/09/2021).  La licitación mencionada en este artículo fue adjudicada a la empresa Atlas One. La resolución se puede ver en este documento de ONHYM [descargar].

La Oficina Nacional de Hidrocarburos y Minas del gobierno marroquí (ONHYM) ha publicado una licitación en su sitio web que revela un plan para llevar a cabo exploración minera en el Sáhara Occidental.

La licitación invita a excavar 2.400 metros cuadrados de suelo, en forma de zanjas de 800 metros, cada una de 3 metros de profundidad y un metro de ancho.

La excavación de zanjas es una técnica común de exploración de minerales, a través de la cual se toman muestras de rocas a intervalos regulares, por ejemplo, cada 1 metro, para su análisis geoquímico. La excavación es para llegar a una roca ligeramente más fresca y representativa debajo de la capa de arena o grava excavada.

El Sáhara Occidental está bajo la ocupación ilegal extranjera de Marruecos, y este último no tiene ningún derecho en virtud de la legalidad internacional a realizar tales trabajos de exploración.

ONHYM se refiere a la ubicación de la excavación como "Provinces du Sud", las "Provincias del Sur". Así es como Marruecos se refiere al territorio sobre el que la ONU, la Corte Internacional de Justicia, el Tribunal de Justicia de la UE y la Unión Africana rechazan las pretensiones de Marruecos.

La propia ONHYM, junto con la empresa canadiense Metalex, son socios de una empresa conjunta para la exploración de minerales en la misma zona del Sáhara Occidental. Western Sahara Resource Watch (WSRW) escribió ayer que los informes de Metalex sugieren que la compañía está avanzando en su asociación con ONHYM. WSRW no tiene claro si existe alguna relación entre el programa de excavación de zanjas descrito en la licitación y la asociación de ONHYM con Metalex. Un mapa de ONHYM de enero de 2021 revela que ONHYM tiene otros dos proyectos en la misma zona del Sáhara Occidental.

Según las coordenadas geográficas del documento de licitación, el trabajo se llevará a cabo en una de las cuatro "zonas propuestas" en la parte sur del Sáhara Occidental ocupado, al sur-sureste de Dajla, a 95 kilómetros de Guerguerat. ONHYM tomará la decisión final sobre qué zona exacta explorar, después de obtener las aprobaciones necesarias por parte del ejército marroquí.

ONHYM escribió en un comunicado [descargar] el 26 de enero de 2021 que sus “principales actividades de exploración minera durante el período 2021-2023 girarán en torno a las áreas más prometedoras de metales preciosos, metales básicos y rocas y minerales industriales, en particular en las Provincias del Sur, Anti Atlas, Alto Atlas y Oriental”.

En enero de 2020, ONHYM publicó "folletos promocionales" para la exploración minera en seis ubicaciones en la misma área. Los documentos resumen el historial de perforación, la situación geológica, las posibilidades de licencia y la infraestructura de cada lugar. Algunos también hacen referencia al estudio aéreo realizado por la empresa canadiense Sander Geophysical que WSRW ha mencionado anteriormente. Las seis ubicaciones son denominadas por ONHYM como “proyectos en promoción 2021”.

Los seis folletos se pueden encontrar aquí: 
Twihinate y Lamgala [o descargar], (REE, Nb, FE, U)
Glibat Lafhouda, Drag, Al Farnan [o descargar], (Nb, Ta, REE, U, Fe).
Lahjeyra [o descargar], (REE, Nb, Fe, Mo, Au, V)
Twirga Amwaga [o descargar], (PGA Mineralisations)
Chenna [o descargar], (Au, Cu)
Aghracha Awhifrite Awark Lamliyssa [o descargar], (U, REE)

Además, ONHYM ha publicado un resumen de los estudios geoquímicos en el Sáhara Occidental [el enlace de ONHYM ya no está activo, pero el archivo se puede descargar en la versión caché]

El documento de licitación, que se firmó el 26 de abril de 2021, se puede encontrar en la web de ONHYM [o descargar].

Del documento de licitación publicado por ONHYM. 

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