Wikileaks : Les US pointent la question de l'eau des tomates
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Un câble de l'ambassade des États-Unis en 2005 pose la problématique d'une question restée sans réponse dans la récente ouverture du commerce agricole de l'UE avec le Maroc. "La longévité de l’eau douce aquifère de Dakhla est inconnue", déclare la note.
Publié 25 juin 2012


"Laayoune dépend de dessalement coûteux, et la longévité de l’eau douce aquifère de Dakhla est inconnue", note l'ambassade des États-Unis dans une dépêche datée du 18 mai 2005".

La question de la gestion de l'eau est une question clé dans toute l'agriculture. Dans son récent rapport, «Label and Liability » (étiquette et responsabilité), WSRW identifie 11 sites agricoles près de Dakhla, tous détenus par le roi du Maroc, des conglomérats marocains d’entreprises franco-marocaines. Le rapport décrit aussi comment les produits de cette agro-industrie controversée, qui pompe l'eau en quantités énormes, trouve son chemin vers les paniers des consommateurs de l'UE.

"Alors que le Maroc souffre d’une sécheresse périodique régulière et de la baisse de l’eau potable, la nappe aquifère de Dakhla offre une source d'irrigation annuelle constante ", déclare le câble.

«L'agriculture pour l'exportation a réussi à Dakhla, mais n'est pas pratique à grande échelle en raison de la pénurie d'eau. [...] Le Sahara Occidental a la chance d'avoir une croissance toute l'année et un bon accès routier aux marchés en Europe, mais ce que la région possède en soleil, elle le manque en eau douce ", est-il déclaré.

Les préoccupations du câble US sur la non-durabilité de la production agricole au Sahara Occidental font écho aux déclarations similaires de l’eurodéputé vert José Bové, rapporteur du Parlement Européen sur l’accord agricole UE-Maroc :

«Les entreprises agricoles ont été implantées depuis 2006 dans la banlieue de Dakhla (Sahara Occidental) où ils puisent les eaux souterraines du littoral. La surexploitation de ces réserves va, à long terme, saliniser l'eau douce, ce qui compromet l'approvisionnement en eau de la population à l'échelle locale », a écrit dans son rapport l’eurodéputé français.

Le câble US souligne également que Dakhla est nouvellement une importante région agricole.

"Les produits mûrissent sous les latitudes du sud du Sahara Occidental 10-15 jours avant les concurrents à Agadir 1.000 miles au nord, et donne aux producteurs à Dakhla deux semaines d’avance au démarrage sur les marchés européens", selon Bové. Il fait spécifiquement référence à ce qui était probablement le premier partenariat franco-marocain qui, en 2002 a signé une joint-venture de 12 millions de dollars en collaboration avec le gouvernement marocain, qui lui a accordé 300 hectares dans la zone de Dakhla. En 2005, le groupe avait déjà couvert 100 hectares, soit une exportation annuelle de 5.000 tonnes de tomates vers l'Europe et le Canada.

Un nouvel accord agricole UE-Maroc devrait entrer en vigueur prochainement. Son champ d'application territorial non précisé permettra l’entrée sur le marché de l'UE à de plus grands volumes de produits frais du Sahara Occidental occupé, estampillés du Maroc.

La question de la gestion de l'eau est une question clé dans toute l'agriculture. Dans son récent rapport, «Label and Liability » (étiquette et responsabilité), WSRW identifie 11 sites agricoles près de Dakhla, tous détenus par le roi du Maroc, des conglomérats marocains d’entreprises franco-marocaines. Le rapport décrit aussi comment les produits de cette agro-industrie controversée, qui pompe l'eau en quantités énormes, trouve son chemin vers les paniers des consommateurs de l'UE.

"Alors que le Maroc souffre d’une sécheresse périodique régulière et de la baisse de l’eau potable, la nappe aquifère de Dakhla offre une source d'irrigation annuelle constante ", déclare le câble.

«L'agriculture pour l'exportation a réussi à Dakhla, mais n'est pas pratique à grande échelle en raison de la pénurie d'eau. [...] Le Sahara Occidental a la chance d'avoir une croissance toute l'année et un bon accès routier aux marchés en Europe, mais ce que la région possède en soleil, elle le manque en eau douce ", est-il déclaré.

Les préoccupations du câble US sur la non-durabilité de la production agricole au Sahara Occidental font écho aux déclarations similaires de l’eurodéputé vert José Bové, rapporteur du Parlement Européen sur l’accord agricole UE-Maroc :

«Les entreprises agricoles ont été implantées depuis 2006 dans la banlieue de Dakhla (Sahara Occidental) où ils puisent les eaux souterraines du littoral. La surexploitation de ces réserves va, à long terme, saliniser l'eau douce, ce qui compromet l'approvisionnement en eau de la population à l'échelle locale », a écrit dans son rapport l’eurodéputé français.

Le câble US souligne également que Dakhla est nouvellement une importante région agricole.

"Les produits mûrissent sous les latitudes du sud du Sahara Occidental 10-15 jours avant les concurrents à Agadir 1.000 miles au nord, et donne aux producteurs à Dakhla deux semaines d’avance au démarrage sur les marchés européens", selon Bové. Il fait spécifiquement référence à ce qui était probablement le premier partenariat franco-marocain qui, en 2002 a signé une joint-venture de 12 millions de dollars en collaboration avec le gouvernement marocain, qui lui a accordé 300 hectares dans la zone de Dakhla. En 2005, le groupe avait déjà couvert 100 hectares, soit une exportation annuelle de 5.000 tonnes de tomates vers l'Europe et le Canada.

Un nouvel accord agricole UE-Maroc devrait entrer en vigueur prochainement. Son champ d'application territorial non précisé permettra l’entrée sur le marché de l'UE à de plus grands volumes de produits frais du Sahara Occidental occupé, estampillés du Maroc.


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