Aclarado el rol del Banco Africano de Desarrollo
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El Banco Africano de Desarrollo no ha financiado la construcción de un controvertido cable de energía marroquí en el Sáhara Occidental, a pesar de que los documentos de licitación pública sugirieron que lo haría.

09 febrero 2023
Hagounia es una pequeña ciudad al sur de la frontera internacional entre Marruecos y el Sáhara Occidental, muy dentro del territorio ocupado del Sáhara Occidental. Mapa: Google Maps.  

El Banco Africano de Desarrollo (AfDB) anunció en su sitio web el 28 de abril de 2020 que había otorgado un préstamo a la agencia de agua y electricidad del gobierno marroquí ONEE para la construcción de una línea de transmisión de energía que conecta el Sáhara Occidental con Marruecos. La información apareció en un documento de licitación de la ONEE que aclara que el proyecto financiado por el AfDB cubre Hagounia, una ciudad rural en el Sáhara Occidental.

La línea de transmisión es controvertida ya que tal cable hará que Marruecos dependa de la energía que produce en el Sáhara Occidental, a través de proyectos en territorios ocupados.

Western Sahara Resource Watch (WSRW) escribió sobre esta controversia en 2021.

Ahora, sin embargo, parece que esta información no es correcta, según el propio banco. Por lo que WSRW ha sabido, uno de los propietarios del banco ha recibido la aclaración del banco de que el financiamiento para la nueva línea de transmisión de hecho no cubre la ubicación de Hagounia en absoluto.

"Hagounia no está en el perímetro del proyecto financiado por el Banco", afirmó.

Informó que la línea se construirá entre “una nueva subestación ubicada en el Sur del Parque Nacional de Khenifiss y la subestación Tan-Tan II”, ambas en el propio Marruecos.

También se señaló que la “práctica oficial del Banco es que no financia a sabiendas o conscientemente proyectos en el territorio del Sáhara Occidental. Más allá de esta práctica, el Banco no cuenta con ninguna política oficial al respecto. En consecuencia, el AfDB no tiene actualmente ningún proyecto, inversión o asociación en este territorio”.

El banco es propiedad de 54 Estados africanos y 27 Estados no africanos.

WSRW no ha tenido éxito en obtener aclaraciones directamente del banco. WSRW envió una carta al AfDB el 3 de mayo de 2021, preguntando si conocía el alcance completo del proyecto como se describe en el documento de licitación, a saber: conectar las plantas de energía en el Sáhara Occidental ocupado a la red eléctrica de Marruecos. No se recibió respuesta. La carta fue enviada nuevamente el 28 de abril de 2022 y el 28 de enero de 2023, aún sin respuesta. WSRW también se puso en contacto con AfDB en 2015, sin respuesta.

En la carta más reciente, WSRW se refiere al fallo histórico de la Corte Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos del 22 de septiembre de 2022, que concluyó que la ocupación del Sáhara Occidental por parte de Marruecos es una violación grave del derecho del pueblo saharaui a la autodeterminación y la independencia, y preguntó si es hora de que AfDB establezca una política al respecto.

Los estatutos del Banco de 1963, Artículo 14, establecen que el Banco "puede proporcionar o facilitar financiamiento para cualquier miembro regional [...] en el territorio de cualquier miembro regional". La última carta de WSRW preguntaba, a nivel general, si sería compatible con estos estatutos del AfDB apoyar proyectos de un miembro fuera del territorio nacional de ese Estado miembro.

El perfil del país de la web del AfDB todavía sugiere, erróneamente, que el Sáhara Occidental es parte de Marruecos [descargar].

Unos meses después de que se comunicaran las anteriores declaraciones al propietario, el Banco publicó documentos relativos a los estudios de impacto ambiental y social de 8 tramos diferentes de los "Proyectos de Refuerzo de las Redes del Sur y Centro-Casa" de Marruecos. Los documentos se hicieron disponibles el 9 de noviembre de 2022 a través de una página particular en la web del banco que resume los documentos del programa "P-MA-FA0-008".

Dos de los estudios de sección que se publicaron cubren el territorio del Sáhara Occidental. Uno se refiere al cable de 128 kilómetros de largo desde Tan Tan en Marruecos hasta Hagounia en el Sáhara Occidental [descargar]. El otro se refiere al cable de 127 kilómetros de largo entre Hagounia y “Laayoune II”, ambas ubicaciones en el Sáhara Occidental [descargar].

El autor del informe, una consultora marroquí, escribe en la introducción de las evaluaciones que han tenido en cuenta las reglas de evaluación del Banco Africano de Desarrollo. Ambos documentos contienen un capítulo aparte sobre los aspectos legales del cable, pero no hacen referencia alguna a que los dos tramos del proyecto se desarrollan fuera de Marruecos, en territorios ocupados, y que, por tanto, las referencias a la legislación marroquí o la propiedad del suelo son cuestionables. Todas las referencias del estudio no tienen en cuenta que el proyecto se va a desarrollar en territorios propiedad del pueblo del Sáhara Occidental.

El 9 de noviembre de 2022, el Banco Africano de Desarrollo publicó dos evaluaciones ambientales y de impacto sobre el cable de transmisión marroquí en tierras ocupadas.

No se sabe por qué estos archivos PDF se publicaron en la web del Banco Africano de Desarrollo, considerando la declaración del banco a su propietario de que no está involucrado en el territorio.

Los dos archivos contienen numerosos mapas del Sáhara Occidental como si fuera parte de Marruecos, una posición que no comparten ni las Naciones Unidas, ni la Unión Africana, ni la Corte Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos.

La falta de respuesta del Banco Africano de Desarrollo a WSRW se menciona en el extenso informe "Greenwashing Occupation" que WSRW escribió en 2021 sobre la infraestructura energética de rápido crecimiento de Marruecos en el territorio que tiene bajo ocupación ilegal.

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