¿Se utilizarán fondos del BERD en el Sáhara Occidental ocupado?
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Mientras el BERD está otorgando millones a través de nuevos préstamos en Marruecos para la transición hacia la energía verde, aún se desconoce si el banco internacional también financiará negocios controvertidos en el Sáhara Occidental ocupado.

31 marzo 2022

El 16 de febrero de este año, el Banco Europeo para la Reconstrucción y el Desarrollo (BERD) anunció un gran paquete de apoyo a las empresas de Marruecos para su importante transición energética. Sin embargo, ¿se utilizará este dinero en el Sáhara Occidental ocupado?

En el pasado, el banco ha sido vago al respecto, como lo muestra la correspondencia entre el banco con sede en Londres y Western Sahara Campaign UK (WSCUK). La correspondencia completa se encuentra al final del artículo.

Hasta ahora, el banco se ha negado a responder preguntas relacionadas con aclarar la interpretación del banco sobre el ámbito geográfico de su país miembro, Marruecos. Mientras tanto, ha insinuado repetidamente que podría, de hecho, permitir proyectos en el territorio ocupado, fuera de las fronteras internacionalmente reconocidas de Marruecos. En 2014, el BERD incluso informó que había apoyado a una empresa exportadora de productos pesqueros en El Aaiún, ubicando la fábrica en “Laayoune au Maroc”.

El nuevo gran préstamo se da conjuntamente entre el Fondo Verde para el Clima y la Unión Europea. Se trata de “proporcionar un paquete financiero de hasta 25 millones de euros a Crédit du Maroc para impulsar la transición verde en Marruecos”. El BERD explicó que 18,75 millones de euros provendrán del BERD, mientras que el Fondo Verde para el Clima proporcionará 6,25 millones de euros. 

Una oficina de Crédit Agricole en El Aaiún, Sáhara Occidental ocupado. 

El préstamo se concede a Crédit du Maroc, que pondrá en marcha el programa. Crédit du Maroc es una filial de Crédit Agricole, que a su vez dispone de seis agencias en los territorios ocupados. Western Sahara Resource Watch (WSRW) escribió a Crédit Agricole en diciembre de 2021 con respecto a su presencia en el Sáhara Occidental, pero la empresa aún no ha respondido.

El contenido del Instrumento de Financiamiento de la Economía Verde del BERD se resume en la web del BERD dedicada al programa. Los fondos serán "prestados a pequeñas y medianas empresas y a corporaciones para inversiones en tecnologías de mitigación y adaptación al cambio climático".

Esta es la cuarta vez que el BERD otorga un gran préstamo para la transición energética en Marruecos. En 2021 y 2022, se otorgaron en total 50 millones de euros en préstamos sin garantía a los dos bancos marroquíes Société Générale Maroc y BMCI, ambos bancos con oficinas en los territorios ocupados. En 2019, se concedió un préstamo al banco marroquí BMCE, que no respondió a una carta de Western Sahara Campaign UK. Toda la correspondencia a continuación proviene de la interpretación del BERD en cuanto a dónde se pueden usar dichos fondos siguiendo el paquete BERD-BMCE.

En 2015, cuando el BERD estaba revisando su Estrategia de País para Marruecos, WSRW presentó una serie de comentarios sobre el borrador de la estrategia. El banco tomó nota de los comentarios, pero no aclaró el alcance geográfico de la estrategia.

El 28 de marzo de 2022, el BERD anunció que celebrará su próxima reunión anual en Marrakech, en mayo. El banco muestra menos vaguedad en su enfoque sobre los territorios ocupados de Ucrania, condenando la invasión rusa. Un documento del Departamento de Políticas del Parlamento Europeo ha pedido un enfoque coherente de la UE para las ocupaciones en la vecindad de la UE, como Crimea y el Sáhara Occidental.

La invasión ilegal y brutal de Marruecos en el Sáhara Occidental provocó la huida de la mitad de la población del territorio. Marruecos niega al pueblo saharaui el derecho a la autodeterminación y sus derechos humanos básicos.

El Banco Europeo de Inversiones, la Comisión Europea y el Banco Alemán de Desarrollo han dejado claro que no pueden apoyar proyectos en el Sáhara Occidental ocupado.

 

La correspondencia

  • WSCUK a BERD 22 enero 2019WSCUK pregunta si la Estrategia de País para Marruecos es aplicable al territorio de “Marruecos”, como lo define el TJUE, o si también se aplica a áreas fuera de las fronteras reconocidas internacionalmente, y qué mecanismos existen “para garantizar que los fondos prestados a BCME no terminarán financiando proyectos en el territorio ocupado que Marruecos mantiene bajo ocupación militar”.
  • BERD a WSCUK 4 febrero 2019. El banco menciona que su estrategia se aplica a “Marruecos”; pero sin dar más explicaciones sobre lo que eso significa para ellos. El BERD no respondió a las dos preguntas anteriores. El banco subraya que los subproyectos que están bajo su apoyo deben ser "revisados por el BERD".
  • WSCUK a BERD 7 marzo 2019. Como el BERD no había respondido claramente a la aplicación geográfica de su apoyo, se repitieron esas mismas preguntas. También se preguntó si el BERD había revisado "cualquier proyecto que esté o haya sido parcial o totalmente implementado y/o aplicable al territorio", y cuál fue el resultado de dicha revisión en su caso.
  • BERD a WSCUK 27 marzo 2019. El banco no responde a ninguna de las preguntas. En su lugar, señala que "mientras que el BERD ha tomado nota de las Resoluciones clave de la ONU con respecto a la cuestión del Sáhara Occidental en el desarrollo de su Estrategia de País para Marruecos, el BERD, como institución financiera internacional, no toma una posición ni expresa una opinión formal en relación con el estado de los territorios en disputa. Sin perjuicio de lo anterior, el Banco reitera que la actual Estrategia de País para Marruecos no contempla operaciones de inversión del BERD en el Sáhara Occidental".
  • WSCUK a BERD 29 mayo 2020. WSCUK cuestiona por qué el BERD denomina al territorio "en disputa" teniendo en cuenta el claro estado legal del territorio. Además, la organización hace otras cinco preguntas:

"Preocupados de que el BERD pueda ver el territorio de manera diferente a como lo hacen los tribunales internacionales, nos tomamos la libertad de investigar cómo el BERD ha abordado y se ha referido al Sáhara Occidental en otros contextos en su web. Esta investigación nos lleva a plantearle las siguientes preguntas, y le agradeceríamos que nos proporcionara respuestas separadas para cada uno de los puntos que le planteamos:

En 2018, el BERD publicó un informe llamado "La base de inversores de los mercados de valores en la región del BERD". Por lo que entendemos, el BERD define a Marruecos como parte de la región en la que trabaja. El informe mencionado incluye una referencia al banco 'Banque Populaire de Laâyoune'. Ver: https://www.wsrw.org/files/dated/2020-04-09/ipreo_ebrd_report_13.04.18.pdf
 

1. ¿Es la opinión del BERD que la ciudad de El Aaiún, que es la ubicación de esta empresa en particular, se encuentra dentro de lo que se refiere como 'la región del BERD'? Una presentación del BERD realizada en Casablanca en 2014, afirma que está ubicada en Marruecos. Además, establece que el Programa de Facilitación del Comercio (TFP, por sus siglas en inglés) del BERD ayudó a una empresa llamada Iglo Fish, ubicada en el Sáhara Occidental, a exportar pescado congelado a un importador en Rumania. “Iglo Fish SA. basé à Laayoune au Maroc vend des sardines congelées à un importateur basé à Bucarest en Roumanie. OTP Bank Romania émet une lettre de crédit, confirmée par BMCE Bank au Maroc. La BERD garantit jusqu’à 100% du risque de défaut de paiement commercial et politique.”

https://www.wsrw.org/files/dated/2020-04-09/ebrd2015.pdf

2. ¿Es precisa la información presentada en el documento anterior? ¿El BERD ha facilitado el comercio para esta empresa en particular? Si es así, ¿continúa haciéndolo? 

Según su web, las garantías TFP “se proporcionan a los bancos comerciales internacionales cubriendo así el riesgo de pago político y comercial de las transacciones realizadas por los bancos emisores en los países de operaciones del BERD”. Están creadas para facilitar el comercio "hacia, desde y entre los países del BERD". Hay 26 de esos países.

3. ¿Considera el BERD que la empresa mencionada en la presentación anterior del BERD, Iglo Fish SA, está ubicada en alguno de estos 26 países?

4. ¿Han recibido otras empresas ubicadas en el Sáhara Occidental tal asistencia durante la última década? En caso afirmativo, ¿qué empresas y con qué propósito?

5. En vista de que la CIJ afirma que las reclamaciones de Marruecos sobre el Sáhara Occidental son infundadas, que el TJUE llama al Sáhara Occidental 'separado y distinto' del territorio de Marruecos, y que el TJUE establece que se debe obtener el consentimiento al tratar con el territorio: ¿BERD busca el consentimiento del pueblo del Sáhara Occidental para facilitar el comercio desde su territorio?

  • BERD a WSCUK 25 junio 2020. No se abordó ninguna de las cuestiones relativas a la limitación geográfica de Marruecos vs. Sáhara Occidental. Con respecto al apoyo a Iglo Fish, el BERD escribió: “El BERD no tiene ningún compromiso en curso con la empresa mencionada, Iglo Fish SA del Sáhara Occidental en la ciudad de El Aaiún. Cada proyecto es revisado en la etapa de desarrollo, que incluye revisiones ambientales, sociales y políticas. Las comunidades locales se involucran cuando se desarrollan los planes de participación de las partes interesadas”.

 

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