Un bateau frigo norvégien navigue dans la tanière des lions
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Un navire norvégien transportant probablement du poisson congelé du Sahara Occidental occupé évolue en terrain glissant. Dans trois jours, le Green Glacier entrera dans les eaux sud-africaines - la juridiction qui a arrêté une cargaison volée au Sahara Occidental en 2017.
 

Publié 23 janvier 2019

Mise à jour le 25.02.2019 : Le navire des Green Reefer fuit les eaux sud-africaines 

Le 23 février 2018, la Haute Cour sud-africaine a déclaré que le phosphate provenant du Maroc ne pouvait pas être expédié en Nouvelle-Zélande. La Cour a estimé que l’exportateur marocain dans le territoire occupé n’avait pas le droit d’exporter de telles marchandises sans l’approbation des Sahraouis, ni l’importateur d’acheter ces marchandises. Le cas de NM Cherry Blossom a duré 370 jours du moment où la cargaison controversée a été arrêtée au cours d’un transit de ravitaillement en carburant à Port Elizabeth, jusqu’à la libération du navire.

La cour sud-africaine a estimé que le commerce du minerai de conflit viole le principe d'autodétermination établi dans les résolutions de l'ONU. Il a fait référence à une décision de la Cour de justice de l'UE dans son argumentation.

Maintenant, une séquence intéressante se déroule : le même scénario pourrait-il se reproduire?

Le navire frigo Green Glacier, de propriété norvégienne, se dirige actuellement vers le Cap - avec une cargaison susceptible de contenir du poisson congelé provenant du territoire occupé. Le navire devrait arriver dans trois jours, le 26 janvier 2019 à 1 heure du matin. Il reste encore un peu d'incertitude quant à savoir si le navire transporte effectivement des cargaisons du Sahara Occidental, mais Western Sahara Resource Watch estime que cela est probable.

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Le Green Glacier a pris cette route.

S'il transporte du poisson congelé du Sahara Occidental, le principe de l'autodétermination n'a pas été respecté. Ce serait le premier incident connu d'un navire entrant dans les eaux sud-africaines avec des marchandises en provenance du Sahara Occidental après la décision de la Haute Cour. Pas un seul navire transportant du phosphate du Sahara Occidental n'a même contourné Le Cap depuis cette décision, ce qui, selon des documents judiciaires, a coûté à l'opérateur 10 300 USD par jour pendant plus d'un an.

Le Green Glacier (numéro OMI 9004401) a reçu un volume substantiel de poisson de deux grands chalutiers pélagiques et d'un navire-usine de transformation du poisson, à proximité de la ville de Dakhla, dans les eaux occupées, du 23 décembre 2018 au 4 janvier 2019. Le chargement de la cargaison est clair au vu de l’évolution du tirant d’eau du navire - la profondeur à laquelle le navire est enfoncé dans la mer.

Le poisson en question est capturé dans le cadre de l'accord de pêche russo-marocain pour lequel les représentants du Sahara Occidental n'ont pas eu leur mot à dire. Que la totalité ou une partie de la cargaison soit toujours à bord, le transport du poisson hors du territoire occupé a eu lieu sans autorisation du peuple sahraoui.
 

  • Le Green Glacier est arrivé au port de Dakhla le 23 décembre à 11 heures avec un tirant d'eau de 5,8 mètres. Du 25 au 31 décembre, le navire a chargé des poissons provenant du chalutier russe Vasiliy Lozovskiy (OMI 8607323) et du navire Rey, muni d'une usine de transformation du poisson et battant pavillon du Belize (OMI 7336563).
     
  • Du 1er au 4 janvier, il s'est ancré à côté du chalutier russe Aleksandr Mironenko (OMI 8607177). Il a quitté le port de Dakhla le 4 janvier à 19 heures. 14 heures après le départ de Dakhla, le navire a enregistré un changement de tirant d'eau à 7 mètres.
     
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Aleksandr Mironenko at harbour in Las Palmas, in 2011.
  • Le Green Glacier est arrivé au Cap-Vert le 6 janvier à 16 heures, toujours avec un tirant d'eau de 7 mètres. Il a ensuite été localisé les 6 et 7 janvier à proximité du pétrolier Cipreia (IMO 9449209) où il a pris du carburant (et peut-être une cargaison ?) Avant de quitter le Cap-Vert le 7 janvier à minuit et demi. Une heure et demie après le départ, alors qu'il se dirigeait vers Tema, le tirant d'eau est passé à 7,5 mètres. Le jour suivant, alors qu'il était encore en mer et apparemment sans être à proximité d'autres navires, il a de nouveau changé de tirant d'eau à 7,1 mètres. Le navire est ensuite arrivé à Tema (Ghana) le 12 janvier à 8 h 47, amarrant à la position 5°37'50.89"N, 0°0'51.12"E. Le tirant d'eau était alors de 7,1 mètres.
     

Cinq jours plus tard, Green Glacier a quitté le port de Tema, avec un tirant d'eau de 6,9 ​​mètres, en direction du Cap, où son arrivée est prévue le 26 janvier à 1 heure du matin. 

Plusieurs aspects peu clairs sont liés à cette chronologie. Plus important encore : que s'est-il passé dans le port de Tema, au Ghana ? 

Après cinq jours entiers au port de Tema, le tirant d'eau du navire n’a été diminué que de 20 cm. Cela signifie probablement l'un des deux scénarios logiques : une très petite partie de la cargaison a été déchargée ou une partie ou la totalité de la cargaison a été remplacée par une autre cargaison. Est-il probable que pendant 5 jours, il ait eu le temps de décharger toute la cargaison du Sahara Occidental et de la remplacer par une toute nouvelle ? 

Seule une inspection au Cap peut établir ce fait. Le 23 janvier, WSRW a alerté les autorités portuaires locales de l’arrivée du navire, lui demandant de procéder à une inspection. 

Le gouvernement sud-africain a souligné à plusieurs reprises l’importance de la décision de la Haute Cour pour le NM Cherry Blossom, y compris aux Nations Unies. Pendant des décennies, l’Afrique du Sud occupait le territoire non autonome de la Namibie et jouissait d’une position très forte sur le conflit après 1994. Le ministre sud-africain des Affaires étrangères a encore déclaré il y a peu que son pays soutenait le peuple sahraoui. 

Des détails techniques sur le navire sont disponibles sur le site Web de Green Reefers. Sa dite "capacité nette", capacité de chargement, est de 3.149 tonnes. À titre de comparaison, les réfugiés du Sahara Occidental vivant dans des camps de réfugiés en Algérie reçoivent une boîte de sardines par mois, soit au total 900 tonnes par an. En d’autres termes, Green Glacier est en mesure de transporter un volume trois fois plus important que celui donné annuellement par la communauté internationale sous forme de poisson aux propriétaires des marchandises transportées à bord du navire.

Les Green Reefers ont été maintes fois contesté par les médias norvégiens à ce sujet au fil des ans. "Aucune petite entreprise norvégienne privée ne peut mener de politique étrangère", a déclaré l'armateur Kristian Eidesvik à un journal norvégien en 2010. 

"Quel est votre commentaire sur l'affirmation selon laquelle le revenu (du commerce) finit dans les poches de l'occupant marocain" a demandé à Eidesvik le journal norvégien Haugesunds Tidende en 2010. 

"Je n'ai pas d'opinion à ce sujet", a répondu Eidesvik. "Je comprends que le Sahara Occidental ne soit pas l'endroit le plus favorable au monde pour faire des affaires, mais je ne pense pas que ce soit pire là-bas qu'ailleurs", a-t-il déclaré. 

En 2018, l'Union norvégienne des travailleurs de la mer a demandé à Green Reefers de mettre fin aux transports de ce genre. En 2009, le Comité norvégien de soutien au Sahara Occidental avait demandé à la société de mettre fin à cette pratique. Dès 2007, Aminatu Haidar défenseur des droits de l'homme du Sahara Occidental a dans les médias norvégiens dénoncé les Green Reefers pour "vol". 

Le navire est exploité par GreenSea Chartering BVBA à Anvers, en Belgique. Le responsable est Green Management Sp z.o.o à Gdynia, en Pologne. Green Reefers est contrôlé par la société norvégienne Caiano, qui est également à l'origine de 35% de la société de transport norvégienne Sjovik, qui exploite des licences marocaines dans le territoire occupé. 

Le navire est assuré par la compagnie norvégienne Skuld. Le Comité norvégien de soutien au Sahara Occidental a interpellé Skuld au sujet de l’assurance de navires du Sahara Occidental. "Nos membres (propriétaires) doivent eux-mêmes respecter les lois et réglementations applicables à la navigation où qu'ils opèrent, et leur couverture peut être retirée s'ils se lancent dans une navigation illégale" a écrit M. Henning Bjune, vice-président directeur du marketing et de la communication de Skuld à l'organisation le 17 septembre 2018. 

"Comment Skuld évalue-t-il le risque que les principes de la Cour de justice de l'UE soient appliqués par les tribunaux nationaux, comme cela a été fait en Afrique du Sud?" a répondu le Comité de soutien norvégien. La compagnie d’assurance a répondu qu’elle ne voulait pas discuter de zones de conflit particulières. Il n'est donc pas clair si Skuld couvrira les transports effectués en violation des principes établis par le tribunal de l'Union européenne. D'autres membres de Skuld ont publié des déclarations selon lesquelles il ne s'engagerait pas dans de tels transports. 

Le matin du 23 janvier 2019, WSRW a demandé des informations et des commentaires au directeur général de Green Reefers, M. Eivind Eidesvik, sur la question. WSRW a également informé l'assureur Skuld.
 

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