La justice stoppe les accords de l'UE au Sahara Occidental occupé
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Aujourd'hui, la Cour de justice de l'UE a porté un coup à la pratique européenne d'appliquer au Sahara Occidental occupé les accords de commerce et de pêche passés avec le Maroc. Trouvez ici le communiqué de presse.

29 septembre 2021

Photo : le représentant du Polisario en Europe, Oubi Bachir, avec Manuel Devers de l'équipe juridique du Polisario. 

Le communiqué de presse de la Cour précise aujourd'hui que le Polisario est en mesure de représenter le peuple sahraoui devant les juridictions européennes. 

Le droit du peuple sahraoui au consentement n'a pas été respecté, a déclaré le tribunal. Il précise que l'Union n'aurait pas pu remplacer le « consentement » du peuple sahraoui par l'argument des « bénéfices ». 

«… [E]u égard à la portée juridique, en droit international, de la notion de « peuple », d’une part, et de la notion de « consentement », d’autre part, les « consultations » des «populations concernées » organisées par les institutions n’ont pu aboutir à l’expression du consentement du peuple du Sahara occidental », indique le communiqué. 

« C'est une victoire pour la justice et pour le peuple du Sahara Occidental. Nous espérons que les États membres de l'UE respecteront enfin les décisions de la Cour et excluront le Sahara Occidental du large champ des relations de l'Union Européenne avec le Maroc. Il est grand temps que l'UE cesse de faire partie du problème de la dernière colonie d'Afrique et fasse partie de la solution », a déclaré Sylvia Valentin, présidente de Western Sahara Resource Watch (WSRW).

WSRW appelle les gouvernements de la Suède, de l'Allemagne, du Danemark, de l'Irlande et de la Finlande à rappeler leurs réserves concernant les accords contestés – basées sur l'importance de la conformité avec la jurisprudence de l'UE. Comme la Cour a de nouveau clarifié que le Sahara Occidental ne peut être inclus dans les accords avec le Maroc, WSRW appelle ces gouvernements à prendre l'initiative de veiller à ce que la politique et la pratique de l'UE soient enfin adaptées pour être conformes à la jurisprudence applicable de l'UE.

Si le jugement d'aujourd'hui est une avancée majeure pour le peuple sahraoui, il n'est pas imprévu. Il s'agit essentiellement d'une version plus ferme des jugements rendus par la CJUE en 2016 et 2018. En 2016, la plus haute Cour de l'UE a statué que le Sahara Occidental ne peut faire partie de l'accord commercial de l'UE avec le Maroc, sauf avec le consentement exprès du peuple de la territoire. En 2018, la Cour est parvenue à la même conclusion sur l'accord de pêche UE-Maroc, annulant son application au Sahara Occidental.

Et pourtant rien n'a changé dans la pratique. L'UE a continué à appliquer au Sahara Occidental à la fois son accord commercial et son accord de pêche avec le Maroc, exactement de la même manière qu'avant les arrêts de la Cour - avec une différence mineure : l'inclusion autrefois implicite du territoire avait maintenant été rendue explicite, en introduisant un petit amendement aux accords mentionnant le Sahara Occidental dans leur champ d'application. Cet amendement a été négocié avec le Maroc – et non avec la représentation à l'ONU du peuple du Sahara Occidental, le Front Polisario.

Plutôt que de rechercher le consentement du peuple du territoire, la Commission Européenne a procédé à un échange d'informations avec 18 opérateurs et hommes politiques marocains qui, sans surprise, ont fait valoir qu'un accord avec le Maroc serait bénéfique - un argument jugé non pertinent par la Cour de l'UE. La liste des « parties prenantes consultées » que la Commission a partagée avec le Parlement et le Conseil de l'UE tout en sollicitant leur approbation, contenait des mensonges manifestes : outre les groupes marocains mentionnés, elle a inclus 94 groupes - dont WSRW - qui n'avaient jamais pris part au processus de consultation. Une lettre signée par 89 organisations sahraouies, condamnant le manque de respect de la Commission Européenne pour leur droit à l'autodétermination, a été présentée comme si ces groupes avaient été consultés. Une réunion informelle à la demande du Polisario a été détournée par la Commission européenne - rien dans les courriels du SEAE n'indiquait qu'ils étaient en train de mener des consultations sur l'accord commercial proposé pour le Sahara Occidental.

Malgré le non-respect de la jurisprudence internationale et européenne, les accords révisés de commerce et de pêche couvrant le Sahara Occidental ont été approuvés et sont entrés en vigueur. Les multiples protestations du peuple sahraoui n'ont jamais été prises en compte dans l'ensemble du processus.

L'UE a ignoré à la fois sa propre Cour et la seule partie qui avait légalement une voix décisive dans cette affaire : le peuple du Sahara Occidental. Aujourd'hui, la Cour de justice de l'UE a réparé ce tort.

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