L'installation à Bitcoin garde le silence sur le parc éolien de Dakhla

La société de blockchain Soluna, qui s'est engagée à construire un parc éolien de 900 MW au Sahara Occidental occupé, ne répond pas aux questions de la société civile.

22 juillet 2020

Plus tôt cette année, les médias marocains ont rapporté que la société américaine Soluna avait obtenu le "feu vert" pour son projet de parc éolien à Dakhla, situé le long de la mi-côte du Sahara Occidental occupé. Western Sahara Resource Watch (WSRW) a contacté la société en mars pour lui demander si elle pouvait confirmer cette nouvelle, mais n'a toujours pas reçu de réponse quatre mois plus tard.

La société de blockchain avait en juillet 2018 annoncé son intention de construire à Dakhla une infrastructure informatique blockchain alimentée par un parc éolien de 900 MW. À l'époque, la société manquait toujours du financement nécessaire et prévoyait de lever 100 millions de dollars en offre initiale pour construire les 36 premiers mégawatts de turbines. WSRW a écrit à la société mère de Soluna, Brookstone Partners, au sujet des informations de 2018, qui n'a pas répondu non plus.

Cependant, les récents rapports financiers d'une autre filiale de Brookstone éclairent maintenant l'affaire.

Mechanical Technology Inc (MTI), une filiale de Brookstone spécialisée dans le test et la mesure des matériaux, a confirmé en mars 2020 que le ministère marocain de l'Énergie avait approuvé le projet Dakhla de Soluna le 20 septembre 2019. MTI avait soumis une série de documents financiers suite à sa création d'une filiale en propriété exclusive, EcoChain Inc, en janvier 2020. Comme indiqué sur la page Web de MTI, EcoChain "développe une installation pilote d'extraction de crypto-monnaie alimentée par des énergies renouvelables pour s'intégrer au réseau de blockchain Bitcoin" - semblant étrangement familier à ce que Soluna prévoit Faire.

Et en effet, le 18 juin 2020, Soluna a annoncé le début de l'exploitation d'une nouvelle installation pilote d'extraction de crypto-monnaie de 3 MW et la recherche et développement (R&D) en cours dans la ville de Wenatchee, Washington. Soluna exploitera le site au nom d'EcoChain et s'engagera dans des activités de laboratoire de conception pour aider à planifier les centres de données de réponse à la demande que Soluna utilisera à Dakhla.

En plus du partenariat EcoChain, MTI investit 500 000 $ US dans Soluna.

Il semblerait que Soluna avait besoin d'un renflouement. Au moment du dépôt de la demande de MTI, Soluna aurait eu "des dettes impayées envers des entrepreneurs tiers pour un montant total d’environ 875 000 $ US". Ces dettes sont "dues aux prestataires de services pour i) le développement du site éolien marocain de Soluna, ii) l'administration des affaires juridiques, fiscales et comptables de Soluna et iii) les efforts de marketing de Soluna".

Certaines des dettes impayées sont un peu plus détaillées. Soluna doit des honoraires d’avocat à DLA Piper - un cabinet d’avocats qui est également à la solde du Maroc pour défendre ses opérations de phosphate au Sahara Occidental occupé. Soluna doit également de l'argent à Fieldstone - une banque d'investissement axée sur les projets d'énergie renouvelable en Afrique - bien que l'investisseur ait accepté de reporter les frais "jusqu'à la clôture financière de la première phase du site AM Wind" (en référence au site de Dakhla, NDLR). De plus, Soluna est en retard sur ses paiement à l'un de ses membres actuels du conseil d'administration, l'ancien ambassadeur américain au Maroc Dwight L Bush, pour "efforts liés au lobbying marocain" à hauteur de 150 000 dollars.

Ensuite, il y a des dépenses en vertu du contrat d'achat avec Altus AG, le développeur éolien allemand par lequel Soluna dit avoir obtenu les "droits exclusifs pour développer le site du parc éolien à l'avenir". Altus AG est l'ancienne société mère d'A.M Wind, qui avait commencé à développer le site en 2009. Soluna a acquis A.M. Wind en 2018. Les dépôts MTI indiquent que Soluna doit un acompte en souffrance de 200 000 €, déjà dû en juin 2019. En outre, le contrat d'achat stipulait que les paiements de développement et les paiements de réussite sont dus en fonction du développement du projet. Altus AG devrait encaisser 8 millions d'euros, si Soluna réussit. Bien qu'Altus ait déclaré à WSRW qu'elle avait "interrompu toutes ses activités" et "n'y était plus active", elle a apparemment toujours un lien financier avec le projet Dakhla de Soluna.

Dans les deux cas, il semble que les injections financières de MTI et d'une autre filiale de Brookstone - MJT Park Investors, prêtant à Soluna 912 238 $ US - signifient que Soluna enregistre un solde positif, destiné principalement à une rémunération différée principalement pour les dirigeants Dipul Patel et John Bélizaire. Mais "ce montant n'est payable qu'en juillet 2020 ou à la clôture financière de la première phase du projet éolien du Maroc, selon la dernière éventualité".

Western Sahara Resource Watch est très critique des plans de Soluna et a dénoncé la société sur ses erreurs factuelles et ses fausses déclarations, y compris les affirmations non fondées de la société selon lesquelles le Sahara Occidental a "le même statut que celui à l'ONU des îles Vierges britanniques ou des Caïmans Islands" et qu '"un investissement de Soluna au Sahara Occidental administré par le Maroc est autorisé par l'ONU et soutenu par le droit international". Les documents de position de Soluna sur le Sahara Occidental "semblent avoir été conçus pour répondre à un objectif clair : détourner l'attention des problèmes juridiques et éthiques qui découlent de son intention de faire des affaires sur les terres occupées", a écrit WSRW.

En 2016, WSRW a publié un rapport sur les projets énergétiques courant et en prévision du Maroc dans le territoire occupé.

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