Pas de justice climatique pour le Sahara Occidental à la COP28
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Alors que les dirigeant·es, les entreprises et la société civile du monde entier se réunissent pour des négociations sur le climat à Dubaï, un peuple reste pratiquement non représenté.

09 décembre 2023

PHOTO:  Avant la reprise de la guerre en 2020, Mouloud gardait son bétail dans la partie du Sahara Occidental qui n'est pas occupée par le Maroc, pays voisin. “Je veux la liberté pour tout mon peuple”, a-t-il déclaré. Le conflit signifie que les connaissances de personnes telles que Mouloud, qui seront essentielles pour suivre et gérer les changements climatiques et environnementaux en cas d’indépendance, risquent d’être perdues. Les quelques Sahraouis qui pratiquent encore l'élevage nomade sont limités dans leurs mouvements par le mur marocain qui divise le Sahara Occidental, les champs de mines et les munitions non explosées et, depuis novembre 2020, la reprise du conflit. Photo d'Anette Karlsen.

Du 30 novembre au 12 décembre, les pays se réunissent à Dubaï pour discuter de la crise climatique existentielle à laquelle le monde est confronté. Le sommet COP28 examinera comment le monde peut limiter le réchauffement climatique, financer l'adaptation aux impacts du changement climatique et indemniser les pays pour les pertes et les dommages associés à ces impacts.

Les Émirats Arabes Unis, qui accueillent cette dernière COP, affirment qu'ils « s'efforcent de faire de la COP28 la COP la plus accessible et la plus inclusive à ce jour en s'engageant de manière proactive et authentique avec de nombreux groupes constitutifs et divers, notamment les femmes, les personnes handicapées, les peuples autochtones, et les jeunes, pour amplifier leurs voix et leur accorder une place à la table.

Cependant, un groupe qui n’a pas « une place à la table » est celui des Sahraouis.

COP signifie « Conférence des Parties » à la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques (CCNUCC). Seuls les États membres reconnus de l'ONU peuvent être parties à la CCNUCC et signataires de l'Accord de Paris qui encadre l'action nationale et mondiale sur le changement climatique. Seules les parties à la CCNUCC et les signataires de l’Accord de Paris peuvent soumettre des plans nationaux sur le climat ou des « contributions déterminées au niveau national » (CDN) au Secrétariat de la CCNUCC.

L’occupation du Sahara Occidental par le Maroc qui bloque le référendum d’autodétermination signifient que le processus de décolonisation dans ce territoire qualifié par l'ONU de non autonome n’a jamais été achevé. En conséquence, la République créée par les Sahraouis – État membre de l’Union Africaine – n’a pas encore été reconnue comme État membre de l’ONU.

Cela signifie que la République Sahraouie ne peut signer ou ratifier ni la CCNUCC ni l’Accord de Paris – elle est donc exclue des négociations sur le climat et effectivement exclue des mécanismes mondiaux de gouvernance et de financement du climat. Il s’agit notamment de mécanismes établis pour aider les pays à réduire leurs émissions, à s’adapter aux impacts du changement climatique et à payer les pertes et dommages résultant de ces impacts. Par conséquent, le peuple sahraoui, son mouvement de libération nationale reconnu par l'ONU et la République qu'il a établie ne peuvent pas participer formellement aux COP.

En revanche, le Maroc a été actif dans le domaine climatique, accueillant deux COP et créant deux autorités nationales désignées par l’intermédiaire desquelles il peut accéder au financement des fonds multilatéraux pour le climat. Selon le site Internet Climate Funds Update, le Maroc a reçu plus de 293 millions de dollars de financement de ces fonds. Le gouvernement et le peuple sahraouis n’ont évidemment rien reçu.

Pour les Sahraouis, l’injustice du système onusien de gouvernance et de financement du changement climatique ne s’arrête pas là.

Les deux CDN du Maroc comprennent des activités et des objectifs de réduction des émissions qui dépendent fortement du développement des énergies renouvelables situé au Sahara Occidental occupé. Pour que le Maroc puisse atteindre ses propres objectifs climatiques, il doit donc poursuivre et renforcer davantage son occupation. Cela conduit le Maroc à soumettre à la CCNUCC des plans climatiques incluant des projets et des chiffres du territoire qu'il maintient sous occupation. Western Sahara Resource Watch a demandé à la CCNUCC comment elle pouvait accepter les rapports du Maroc sur des projets situés en dehors de ses frontières nationales, en territoire occupé. En réponse, la CCNUCC déclare simplement qu’elle n’est pas en mesure de rejeter la CDN d’un pays.

Ce faisant, la CCNUCC approuve l’occupation du Sahara Occidental par le Maroc. Par conséquent, il est complice du projet colonialiste marocain dans un territoire non autonome, dans lequel l’ONU a pour mandat de faciliter la décolonisation.

Comme si ces contradictions ne suffisaient pas, accepter une CDN dont les objectifs dépendent d’actions dans un territoire occupé en dehors des frontières de la partie concernée est contraire aux multiples principes inscrits dans l’Accord de Paris. Celles-ci visent à promouvoir une "transition juste" loin des combustibles fossiles et incluent les principes d’exactitude, de clarté, de comparabilité et de cohérence, d’équité et de "durabilité et transparence environnementales, y compris en matière de gouvernance".

Ce soutien de facto de la CCNUCC au Maroc à l’occupation du Sahara Occidental a de réels impacts pour les Sahraouis, en particulier ceux qui vivent dans les camps de réfugiés de l'inhospitalier désert algérien.

"Les réfugiés sahraouis ont été déplacés vers des zones à l'intérieur du désert où les impacts du changement climatique sont plus graves que dans les zones plus proches de la côte d'où ils ont été chassés par l'occupation", a déclaré Nick Brooks, chercheur invité à l'Université de East Anglia, et spécialiste du changement climatique et du développement international.

Brooks explique que ces impacts différentiels incluent l'augmentation des jours au cours desquels la température dépasse 40°C et une exposition à des combinaisons projetées de chaleur et d'humidité auxquelles les êtres humains pourraient ne pas survivre dans un réchauffement climatique dépassant le seuil de 1,5°C de l'Accord de Paris.

Même si les conditions deviennent plus sèches dans cette partie du Sahara, les épisodes de pluies extrêmes deviennent plus intenses, augmentant le risque d'inondations soudaines. De telles inondations dévastent périodiquement les camps de réfugiés, détruisant les habitations, les infrastructures, les écoles, les stocks alimentaires et les installations médicales.

À ce risque existentiel s’ajoutent des risques plus familiers, notamment la pénurie croissante d’eau due à des températures plus élevées et à une évaporation plus intense. La concentration de la population réfugiée sahraouie dans les camps de réfugiés, la nature fragile des infrastructures et les ressources et financements limités signifient que les réfugiés sont beaucoup plus vulnérables aux inondations qu'ils ne le seraient dans leur pays d'origine. L'exil et la sédentarisation forcée signifient également que la plupart des Sahraouis ne peuvent pas pratiquer les moyens de subsistance nomades traditionnels, qui ont évolué pour leur permettre de faire face à un environnement marginal et à un climat difficile.

Alors que le monde ne parvient pas à prendre les mesures nécessaires pour stabiliser les températures mondiales à un niveau tout juste gérable, le conflit au Sahara Occidental accroît les risques liés au changement climatique et compromet la capacité des populations à y faire face.

« La CCNUCC a été créée pour faire face – et réduire – les risques liés au changement climatique. En ce qui concerne le Sahara Occidental, les actions de la CCNUCC sont contraires à son objectif et aux principes largement acceptés de justice climatique. Il s’agit en fait d’approuver une occupation militaire qui a accru l’exposition et la vulnérabilité des personnes déplacées par l’occupation. Cela privilégie l’occupant, tout en refusant aux victimes de l’occupation à la fois une voix dans les négociations climatiques et l’accès à un soutien qui pourrait les aider à faire face aux impacts du changement climatique. Le Sahara Occidental – et la manière dont il est traité par l’architecture mondiale de gouvernance et de financement climatique représentée par la CCNUCC – est un exemple d’injustice climatique opérant à plusieurs échelles », a déclaré Brooks.

« À titre de norme minimale, la CCNUCC ne devrait pas permettre aux États membres de l'ONU d'inclure dans leurs CDN des activités qui se déroulent en dehors de leurs frontières internationales, en particulier dans les territoires occupés. La COP28 devrait contester, et non approuver, ce comportement, mais cela est peu probable tant que les peuples occupés seront exclus des négociations. Dans la mesure où le système est construit aujourd'hui, il est peu probable qu'il y ait une justice climatique pour les Sahraouis", a déclaré Brooks.

Western Sahara Resource Watch et 101 autres ONG internationales ont lancé le 28 novembre 2023 un appel à la CCNUCC et aux États parties à la COP28. Lisez la déclaration ici.

 

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